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莲溪文章:美国的良知芭芭拉·欧科丽与你分享学渣逆袭为学霸的奥秘 – 兼谈进行中的美国数学战争

莲溪文章:美国的良知芭芭拉·欧科丽与你分享学渣逆袭为学霸的奥秘 – 兼谈进行中的美国数学战争

博客

美国的良知芭芭拉·欧科丽与你分享学渣逆袭为学霸的奥秘
——兼谈进行中的美国数学战争

 

作者:莲溪

 


 

从小学到高中一路挂科,26岁始发奋,由学渣逆袭为工程系教授,纽约时报畅销书作家,其网课“学会怎样学习:那些能帮你掌握高难学科的强大思维工具”(Learning How to Learn: Powerful mental tools to help you master tough subjects,注册学生超过300

 

Zoom 公益讲座

从神经科学看如何高效学习及反思加州教育政策

The Neuroscience of Learning and Education Policy

 

https://www.eventbrite.com/e/barbara-oakley-the-neuroscience-of-learning-and-education-policy-registration-268323933107

 

已结束,大家可网搜她的讲座录像

 


 

I.                  传奇人生

 

芭芭拉·欧科丽(Barbara Oakley)的纽约时报畅销书A Mind for Numbers: How to Excel at Math and Science” 是这样开头的:

 

你打开冰箱门,发现一只僵尸在里面织袜子-- 这几率微乎其微吧?而我,一个打小厌恶数理化、从小学到高中数学和科学一路挂红灯的人,却兜兜转转最终成为了工程系教授的概率,也差不多就这么丁点儿。

 

芭芭拉小时性格外向贪玩,语言天分不错,却是天生的理工学渣:她小时候连看钟表时间都觉得很费劲,甚至也不会调节电视频道  --  那时还没有电视遥控器--想看电视只好等兄弟姐妹在家时一起看。从小她就觉得,数字和方程和夺命瘟疫是一样的,人类应该不惜代价地躲避它们。

 

芭芭拉家境一般,七年级时父亲因工伤失业,全家流落到一个很差的学区。实在讨厌数理化的芭芭拉干脆躺平,每逢考试必亮红灯,幸好语言、历史等科目成绩不错,勉强混得高中毕业。一出高中校门,芭芭拉直接参军,因为军队会付学费送她上大学学一门外语。她在华盛顿大学以荣誉生的成绩获得了斯拉夫语言和文学学士学位,随即被派往美国陆军通信兵团工作,不得不和无线电、电缆、电话交换机系统等打交道。她的同事们多是工程师。目睹那些技术背景的官兵们到处受欢迎,娴熟地处理各种复杂问题,圆满完成一项项棘手任务,芭芭拉开始忧患自己的职业生涯:如果留在军队,那么自家贫瘠的技术能力注定自己将永远是这里的二等公民;如果退伍,那么一个斯拉夫语的毕业生的就业前景实在渺茫,大概率是和几百万文科生竞争入门级的秘书性质的工作。怎么办?

 

26岁高龄的芭芭痛下决心-- 重塑自己的脑子,重新开始学数学和理工。拿着政府给退伍军人的大学学费补助,芭芭拉重新迈进华盛顿大学的校门,开始死磕曾让她痛不欲生的数学。初期阶段是两眼一抹黑,每天处处碰壁,撞得鼻青脸肿。芭芭拉咬牙坚持下去,借鉴自己学语言的韧劲和方法:一次集中一个小目标,反复练习直到掌握纯熟,再前进到下一个小目标。慢慢地,她开窍了,光亮照进了原先混沌黑暗的数理化世界。芭芭拉的数学成绩越来越好,接着啃下了热力学、电磁学、声学、物理化学等一门门硬骨头。四年后,她拿到了华盛顿大学电子工程本科学位。九年后,她又从奥克兰大学(Oakland University)拿下了电子和计算机工程硕士,并在42岁时获得了系统工程博士学位,而后留校任教,最终成为了工程系教授。艰难困苦玉汝于成,这一路走来,她愈战愈勇,越学越有劲头和兴趣,到了读博阶段时,功课拿满分对她已是稀松平常事。

 

感叹于自己的脱胎换骨般的“重塑脑子”的历炼、由一个无比惧怕讨厌数学和理工科的学渣成长为工程系教授的奋斗传奇,芭芭拉对怎样学习、认知科学、脑科学、心理学等产生了浓厚的研究兴趣。她先后写了十多本关于学习和教育的畅销书籍;文章见诸华尔街日报、纽约时报等并引起热烈反响;曾受邀在哈佛、耶鲁、普林斯顿、东京大学、巴西圣保罗大学、谷歌等高校和企业做讲座;在Coursera平台上的网课已吸引了超过300万学生注册,数百万粉丝订阅了她的每周五发出的电子新闻周刊。

 

芭芭拉有着不凡的人生阅历:她从军时兢兢业业,曾派驻德国做过三年的信号官,从列兵升至上尉;在白令海上为渔船做过俄语翻译;曾就职于福特等多家公司。芭芭拉自叹走到南极-- 在南极工作站担任通讯专家-- 才遇到了她的另一半工作站,两人育有两个女儿,并从科索沃收养了两位男童,如今儿女已长大成人。

 

II.               美国良心

 

因缘际会,芭芭拉成为了笔者所在学区的一些家长们的良师益友,大家不仅从她的书和网课中受益,也非常钦佩她的勇敢和良知。

 

三年新冠瘟疫浩劫,美国显现出帝国末日黄昏的迹象。很多有识之士都认识到美国的问题归根结底在于基础教育的衰败。虽然少数私立学校和精英公校尚能培养一部分优秀学生,广大平民百姓子弟和非裔、拉美裔为主的弱势群体家庭的孩子却被平庸的甚至是误人子弟的基础教育耽误了。据统计,美国75%的刑事罪犯都是低学历者。当学校教育不能为众多的青少年提供跨越阶层改变命运的机会时,当社会向上的通道被平庸的教育阻断时,全社会都将共同承担犯罪攀升社会动荡的苦果。美国的知识分子良心、黑人学者Thomas Sowell2020年痛心疾首地说:我们大概会是人类历史上第一个非由强敌入侵、而是因为我们教师的无知和他们教给我们的孩子们危险的废话而毁灭的国家。在人工智能的时代,他们在创造人工愚蠢。