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韦伯太空望远镜拍下升空后第一束星光

韦伯太空望远镜拍下升空后第一束星光

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美国国家航空航天局(NASA)新一代的太空望远镜——詹姆斯·韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope)捕捉到第一束星光,甚至还为自己巨大的金色镜面拍下一张自拍。

NASA发布的韦伯望远镜拍下的主镜面“自拍照”。(图片来源:美联社/NASA)

据美联社报道,官方周五(11日)表示,在执行了一个半月的任务后,韦伯太空望远镜主镜的18个组成部分看起来都在正常运转。

韦伯的第一个目标是258光年外大熊星座的一颗明亮的星星。

巴尔的摩太空望远镜科学研究所(Space Telescope Science Institute)的马绍尔·佩林(Marshall Perrin)说:“这真是一个令人惊叹的时刻。”

韦伯太空望远镜18个六角形的子镜面每个都有咖啡桌那么大,在接下来几个月里,它们将会组成一个整体,以便能在6月底开始科学观测。

这个耗资100亿美元的红外线观测台被认为是老化的哈勃太空望远镜(Hubble Space Telescope)的接替者,它将从大约140亿年前宇宙中形成的第一批星星和星系中寻找光线。它还将检查外星世界的大气,寻找任何可能的生命迹象。

哈勃太空望远镜1990年发射升空后,NASA才发现其镜面存在严重缺陷。一直到3年后,宇航员才得以将缺陷纠正过来。

虽然到目前为止韦伯太空望远镜一切看起来都很好,但是工程师下个月应该做好排除主镜任何缺陷的准备。

韦伯太空望远镜的镀金镜面长21英尺,是有史以来发射到太空中最大的镜面。在其中一个子镜面凝视着目标星星的时候,望远镜上的红外摄像机拍下了这个镜面的照片。

NASA发布了这张照片,以及从每个子镜面中映射出来的星光的拼接图。这18点星光像是在漆黑的夜空中飞舞的萤火虫。

红外摄像机首席科学家、亚利桑那大学的马西亚·里克(Marcia Rieke)表示,在投入这个项目20年后,看到到目前为止一切如此顺利,“令人难以置信地满意”。

韦伯太空望远镜于去年12月升空,并且在上个月达到了指定地点。(完)

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新闻来源: uschinapress
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