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没有成为下一个脸书 Path死在了哪里?

没有成为下一个脸书 Path死在了哪里?

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2010年11月,当私密社交应用Path上线时,媒体们大肆宣扬,将它称之为“下一个Facebook”。但是5年后,Path似乎就销声匿迹了。2015年,Path悄然卖给了韩国聊天应用和互联网巨头Kakao,价格也没披露。

Path应用

又过了3年,Path直接关门大吉。2018年9月17日,这家成立8年的社交服务宣布将在一个月内关闭,其应用将在10月1日从App Store、Google Play下架,剩余的用户可以在10月18日前下载他们的数据副本。

“我们非常遗憾地宣布,我们将停止提供我们钟爱的服务,Path。Path成立于2010年,当时我们是一个由富有激情和经验丰富的设计师和工程师组成的小团队。多年来,我们一直在努力践行我们的使命:我们的目标是,通过技术和设计成为快乐、意义和联系我们用户的源泉。”Path在声明中称。

Path宣布关闭服务

Path的兴衰对于硅谷社交媒体创业公司来说是一个有用的警示故事。

爆红之路

Path由前Facebook产品经理戴夫·莫林(Dave Morin)和前音乐共享服务Napster二人组达斯汀·米罗(Dustin Mierau)和肖恩·范宁(Shawn Fanning)创立。

2010年,Path开始崭露头角,其华丽、精心设计的用户界面为移动设备进行了优化,并承诺通过将好友数量限制在150(后来扩展到500)来创建一个更紧密的社区。

它迅速在家庭成员中流行起来,成为人们在一天中多次分享亲密时刻的工具。Path还推出了一系列“反应”(reaction)表情包,对朋友的帖子进行回复,包括有趣、悲伤、哇。几年后,这一功能被Facebook借鉴。

Path表情包功能被Facebook借鉴

Path用户量在一年内达到了100万,在2011年11月重新设计后用户量更是冲到200万。巅峰时,Path的用户量曾达到5000万左右,融资时获得的估值一度高达5亿美元。Path从累计投资者手中筹集了大约7000万美元资金,其中包括硅谷知名风投公司Index、Kleiner Perkins以及红点创投。

拒绝Google1亿美元收购

2011年,就在Path刚刚成立几个月时,Google曾出价1亿多美元收购Path,但是被拒绝。当时,Google看中了Path的团队,尤其是该团队的“设计技巧”,并且非常热情地邀请前Facebook经理莫林加入Google。他们希望随着时间的推移,这能帮助Google招募更多Facebook员工。

莫林

然而,Path拒绝了Google的提议。知情人士称,这一决定在Path内部存在争议,一些人则形容为“极具争议”。但是,莫林似乎特别倾向于Path独立发展,坚持到底。

下坡路:无法筹集到资本

好景不长,Path开始走下坡路。如果你不是Facebook,那么社交媒体就是个艰难的领域。当时,Facebook拥有超过15亿活跃用户,并从Path的设计中积极“借鉴”元素。

形势急转直下,这家曾被大肆吹捧的公司开始流失员工、用户以及发展势头。Path曾试图推出一款独立应用Path Talk,为企业和用户牵线搭桥,但是成效不大。

2014年,Path已经无法筹集到新资本,并丧失了大部分西方用户。莫林对设计的执念也导致公司的用人成本居高不下。据说当时Path团队内的设计师和开发人员的比例高达1:2,而行业的平均水平是1:20。奢侈的用人规划和办公选址,让 Path每月的开销一度高在250万美元。于是,Path开始裁员,并最终卖身。

无奈出售

2015年,Path以未披露价格卖给了韩国聊天应用和互联网巨头Kakao。Kakao之所以选择收购Path,是因为Path在印尼备受欢迎,拥有400万用户。当时,Kakao正在大力发展印尼市场,该国家是东南亚最大经济体,而且互联网用户不断增长。

应用分析公司App Annie在2014年发布的报告显示,除了印尼、尼日尔、沙特这三个国家,Path在App Store其他市场的社交网络类APP排名都未进入过前20,在美国仅排名135位。

然而,在被Kakao收购后到三年里,Path的表现也没有起色。最终,Kakao决定在2018年彻底抛弃Path。

教训:差异化不足

“在我们的旅途中,我们和你们一起欢笑、一起哭泣,并学到了宝贵的教训。”Path最后是这么总结的。

Path的关闭再次提醒人们,挑战Facebook和其他知名社交媒体巨头是极其困难的。“美国人把时间都花在了Facebook、Instagram以及现在的Snapchat社区上。”Carmine media社交媒体策略师苏·雷诺兹(Sue Reynolds)表示。换句话说,你很难说服人们,让他们相信还需要再添加一个。

雷诺兹指出,Path可能比Facebook设计得更精良,可能更漂亮,更好用,但是这还不足以让人们离开Facebook。

专家们认为,后来者要想获得真正成长动力,就必须与Facebook、Instagram、Snapchat和Twitter有很大区别,他们不能简单地提供这些网络的更好版本。即使他们确实提供了一些新东西,但是从Facebook这样的巨头那里吸引用户仍然是一个挑战。除了中国外,Facebook几乎是所有地方的主流社交平台。Path试图通过150个好友限制功能来实现差异化,但这还不够。雷诺兹认为,Path并没有提供多少“独特的体验”。

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新闻来源: cnbeta
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