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野火延烧,新墨西哥州核实验室面临威胁
野火延烧,新墨西哥州核实验室面临威胁
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本周,一场顽固野火在新墨西哥州延烧,距离洛斯·阿拉莫斯市(Los Alamos)仅有几英里之遥。当地公立学校停课,居民打包行装准备撤离。而位于该市的国家实验室(Los Alamos National Laboratory)同样面临威胁。这一负责评估灾难性风险的实验室眼下不得不将野火也纳入考虑范围。

野火燃烧带来的烟雾12日笼罩在洛斯·阿拉莫斯上空。(图片来源:美联社)
美联社报道,当地准备撤离的人员中就包括该实验室的一队科学家,他们正在利用超级计算机预测美国西部未来面临的野火威胁——气候变化和持久的干旱正在加大森林和草原火灾的频率和强度。
这项研究最终或能作出可靠预测,以调整国家森林的覆盖率——或有选择地烧毁部分植被——以防止灾难性大火迅速淹没城市,使土壤失去养分,并永远改变生态系统。
高级实验室科学家罗德·林恩(Rod Linn)表示:“我们希望利用这些研究结果找到未来应对火灾的方法。”林恩负责开发超级计算工具,预测火灾在特定地形和其他条件下的发展趋势。
这项研究的重大意义在今年春季野火季强势来袭期间凸显出来。其中一场大火已缓慢地向洛斯·阿拉莫斯国家实验室推进,导致人员准备疏散。
值得注意的是,这个实验室还是全美准备制造钚核心的唯二基地之一,而钚核心用于生产核武器。实验室官员表示,关键的基础设施已得到了很好的保护,能够免受大火的影响。大火已蔓延了67平方英里(175平方公里)。
即便如此,科学家们也已做好撤离准备。
亚当·阿奇利(Adam Atchley)是两个孩子的父亲,也是研究野火生态学的实验室水文学家。他说:“我们收拾好了行李,车子准备上路,孩子们也停课回家了——这真是疯狂的一天。”
逼近洛斯·阿拉莫斯国家实验室的野火还增加了化学废料和放射性核素(如钚)通过空气或在污水中扩散的风险。
该实验室的环境卫生物理学家麦克·麦克诺顿(Mike McNaughton)承认,实验室在建立后的最初几年对化学废料和放射性废料处理不当。该实验室是在二战期间“曼哈顿计划”(Manhattan Project)下为设计核武器诞生的。
“当时的人们急于赢得战争,因此难免有所疏漏。”麦克诺顿说,“与历史排放量相比,现在的废料排放量已非常、非常小。”
实验室空气排放测量团队的负责人戴夫·富恩(Dave Fuehne)表示,实验室周围有大约25个空气监测仪。今年4月发生火灾时,他们部署了更多的高容量监测器。(完)

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新闻来源: uschinapress
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