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如果蟑螂都消失,你家可能更脏?

如果蟑螂都消失,你家可能更脏?

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假如有一天,地球上的虫子突然都不见了,地球会变成什么样子?
再也不会有虱子、跳蚤,也不会有蟑螂了 …… 还有蚊子,它是世界上的头号杀手,由它们传播的疾病每年会导致一百多万人失去生命。
当然,一些比较受人类欢迎的虫子也会一去不复返,比如蝴蝶(蛾子当然不算)和蜜蜂,这多少叫人有些惋惜。
让昆虫都消失,会是一个好主意吗?别急着做决定,我们先好好想一想。
昆虫没了,最先遭殃的是水果摊
首先,昆虫家族可能远比你想象中庞大。
人类现在已经知道的昆虫有将近 100 万种,占所有已知动物的五分之四;仅鞘翅目昆虫就占了地球现存生物的三分之一。
所以,如果昆虫全部消失,那么对于生物多样性来说将是重大的损失,造成的后果难以估量。虽说这些后果我们无法一一列出,但有几件事倒是一定会发生的。
首先,有花植物会遭殃,因为昆虫正是 ” 传粉 ” 的主力军,也就是把 ” 花爸爸 ” 的花粉运送到 ” 花妈妈 ” 的雌蕊上。
” 传粉 ” 是一种非常高效的繁殖方式,借助这种方式,有花植物与小昆虫们相互 ” 勾结 “,夺得了天下;而此前在地球上唯我独尊了 4 亿年的无花植物(如蕨类、松柏目植物等)在恐龙时期彻底败下阵来。

一旦昆虫消失,这些需要昆虫授粉的有花植物就要 ” 连坐 ” 了 / 图虫创意
在昆虫中,蜜蜂、黄蜂、熊蜂身上的细毛非常适合传递花粉,蝴蝶和金龟子也帮了忙,要是它们从世界上消失了,史前的无花植物一定会卷士重来,一雪前耻 ……
也就是说,要是没了昆虫,我们就得和大部分水果告别了。
这个名单里包括苹果、柠檬、猕猴桃,还有洋葱、腰果、芹菜、草莓、大部分甘蓝类的植物(花椰菜、芥菜、西蓝花等)、番茄等大部分茄科植物(也就是甜椒、辣椒)、咖啡、甜瓜、黄瓜等葫芦科植物、鳄梨、向日葵以及其他制作食用油的植物,还有用来制糖的甜菜 ……
没有昆虫,肥沃的土壤也将消失
当然,尽管这些植物的生长繁殖会变得非常困难,它们并不会在短时间内就全部灭绝。同时,小麦、大米、玉米都是靠风来传播花粉的,它们都可以活下来,所以我们的主食都还在。
但是科学家认为,如果没有昆虫,1/3 的食物会从货架上消失;大部分人还可能会衣不蔽体,因为棉花的产量会大大降低,能织出的布也就大大减少了,要知道,如今一半以上的布料都是用棉线织成的。

昆虫的消失还会影响到棉花,继而影响服装生产 / 图虫创意
这还没完。受到昆虫影响的植物中,有一类特殊的植物,直接关系着土壤的状况,那就是豆科植物( 蚕豆、豆角),它们的繁殖离不开昆虫的传粉。
这类植物与一些细菌共生,因而能够吸收空气中的氮气,等到植物死去的时候,它们就能为土壤提供养料,使土壤更加肥沃。

农田可以人工施肥,但是广阔的荒野就得靠自然环境了 / 图虫创意
在农业生产中,施肥的工作通常是由农民来完成的,他们把复合肥或化学肥料撒在田里,为土壤补充氮肥,所以即便昆虫消失了,农田里的氮肥还是有保障的;但在荒野中,如果没有了昆虫,豆科植物就没法结果,土壤中的氮含量也就会受到很大影响。
更糟糕的是,蟋蟀、蚂蚁、白蚁原本都生活在土壤浅层,它们挖洞筑巢,使土壤更加疏松、含氧量更高。而要是没了昆虫,沙漠很可能就会肆意扩张,地球很大面积的沃土都将变为沙地。
没有昆虫,谁来帮人类扫垃圾
到了这个地步,让昆虫绝迹的美梦显然己经成为噩梦。但这只不过是冰山一角,真正可怕的还在后面,那就是粪便。
澳大利亚人对这个问题有着切肤之痛。澳大利亚的屎壳郎和苍蝇适应了袋鼠、考拉和当地其他有袋目哺乳动物干燥坚硬的粪便,而 19 世纪 80 年代之后,澳洲大陆上才引进牛,本地屎壳郎和苍蝇对它们的粪便不太感兴趣。
这就导致那里的牛粪需要经过好多年才能被分解,而且越堆越多,每年因为牛粪而损失的农田就有 2000 平方千米,相当于一个东京城,或者 275000 个足球场那么大。
怎么办呢?澳大利亚人从法国进口了一种新的屎壳郎,这种屎壳郎的名字在希腊语中的意思就是 ” 食牛粪者 ” 。

澳大利亚的草场。没有昆虫,这里就会被牛粪淹没 / 图虫创意
如果说一个国家没有合适的昆虫,我们可以从别的国家引入,那么要是全世界都没有了昆虫,你能想象会发生什么吗?
粪便只是其中的一个问题。
昆虫学家埃尔莎 · 杨史达特(Elsa Youngsteadt)的一项研究发现,仅仅草地铺道蚁这一种蚂蚁,就能清除纽约街道上人们随手丢下的大量垃圾,相当于每年可以处理 6 万个热狗、20 万个小蛋糕以及 60 万片薯片。
要是没有这些蚂蚁的辛勤劳动,这座大城市早就老鼠成群了。
事实上,令人恶心的蟑螂、绿头苍蝇以及所有其他以腐食残渣为食的动物,在自然界中都具有至关重要的作用。

人类产生的大量垃圾,也要靠自然界分解 / 图虫创意
细菌能够将垃圾回收并转化为其他生物能够利用的物质,但无论是大型动物的粪便,还是剩饭、尸体,细菌都不能直接将其分解转化,因为这些东西都太大了。
昆虫的作用,就是将它们嚼碎、进行初步的消化, 然后以粪便的形式排出,这种粪便才能被微生物所消化。要是没有昆虫,这个过程就要花几年甚至几十年的时间。
如果昆虫消失了,也许只有蛆和真菌能够接过接力棒,世界早晚会变成巨大的露天垃圾场。
再加上随之被饿死的动物、鱼、 青蛙、蜘蛛、蜥蜴还有小型哺乳动物,用不了几个星期,地球上就尸横遍野了!

大家都讨厌蟑螂,但大家还得靠蟑螂清理垃圾 / 蟑螂娘
虽然不知道是不是真的,据说美国生物学家乔纳斯 · 索尔克(Jonas Salk)说过这样一句话:” 如果昆虫从地球上消失,那么 50 年后生命将不复存在。如果人类从地球上消失, 那么 50 年后世界万物将更加繁荣。”
这个说法很可能是错的。假如昆虫消失了,生命并不会全部消失,蕨类植物、老鼠、真菌都会开开心心地活着,但人类很可能在劫难逃。

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