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美国能否避免30年来首次全国性铁路罢工?

美国能否避免30年来首次全国性铁路罢工?

时事新闻

随着留给各方的谈判窗口仅剩下了最后的不到24小时,距离美国被卷入一场全国性铁路大罢工的“旋涡”,似乎已越来越近……

如果在联邦政府规定的冷却期于当地时间周四结束时,美国主要货运铁路公司与代表美国铁路工人的工会仍无法就劳资合同达成一致,那么逾10万名铁路工人就可能在周五进行罢工,这也将是美国三十年来的首次全国性铁路大罢工。

根据贸易组织美国铁路协会的一份报告显示,一旦罢工发生导致承担美国近30%货物运输的铁路系统陷入停滞,预计每天将有7000多列火车闲置,每日贸易损失将达到近20亿美元,并引发零售产品短缺、制造业大范围停工和失业。同时,这也可能对原材料市场造成重大打击,并有可能进一步推高当前美国所面临的根深蒂固的高通(127.53,2.60,2.08%)胀。

值得一提的是,美国总统拜登在从政生涯里对于美国铁路有着特殊情结。在担任国会参议员期间,拜登曾长年搭乘火车往返于家乡特拉华州和华盛顿特区之间,这令其一度收获了“美铁乔”(Amtrak
Joe)的美名。然而,如今在中期选举临近之际,美国铁路系统所面临的罢工威胁,却可能令拜登遭遇又一轮致命的政治考验,这不得不说是一个莫大的讽刺!

谈判最后“生死24小时”

本次美国铁路系统的罢工抗议,其实最早发生于7月,当时代表美国铁路工人的几大工会与货运铁路公司就劳动待遇和工作条件等方面进行了多轮谈判,要求改善工人工作待遇,解决出勤、病假等问题。参与谈判的工会之一机车工程师和列车员兄弟会(BLET)一度有超过99.5%的成员投票赞成罢工。

为了暂时阻止工会罢工的企图,美国总统拜登当时不得不签署了一项行政命令,让劳资双方进入60天的“冷静期”,并任命一个总统紧急事务委员会(PEB)协助劳工谈判进程。

然而,如今将近两个月的时间过去,美国政府介入调停劳资谈判的最后期限即将走完,但劳资双方却依然未能达成共识。

根据美媒的报道,截至周二晚间,与铁路谈判委员会进行谈判的12个工会中只有10个同意了初步协议,但另外两家规模最大的工会——上面提到的BLET和国际钣金、航空、铁路和运输工人联合会运输分部(SMART-TD)仍对协议条款感到不满,这两家工会的人数加起来约占合同涵盖的普通工人的一半!

而在隔夜,又有坏消息传来!

美国国际机械师和航空航天工人协会(IAM)下属第19区的近5000名铁路工人投票也否决了此前达成的初步协议,并授权进行罢工。

IAM第19区在声明中称,其拒绝了初步协议,并批准授权罢工。出于对批准流程中其他工会的尊重,19区成员同意,将与全国承运人会议委员会(NCCC)的磋商期延长到美东时间9月29日中午12点。

根据此前工会人士的说法,哪怕有一个工会仍然没有达成协议,他们也会集体罢工。因此代表全国货运铁路参与集体谈判的NCCC如何在周五零点钟声敲响前,与最后这三个工会约6万名工人达成妥协,已成为能否避免罢工悲剧的关键。

美国劳工部发言人当地时间周三表示,劳工部长马蒂·沃尔什(Marty
Walsh)当天主持了工会和铁路公司之间的谈判,谈判一直持续到了晚间。

工人们究竟有何诉求?

由于总统紧急事务委员会(PEB)的介入,代表铁路公司的NCCC在过去两个月的谈判中,其实已经作出了一些让步。

例如,NCCC已表示,它愿意接受白宫任命的一个紧急委员会提出的合同条款,包括立即为11.5万名铁路工会成员加薪14%、返还到2020年的欠薪、在2020年至2024年的五年合同期限内总共加薪24%等。根据美国铁路协会的说法,这将是近40年最大幅度的涨薪。

不过在工会这边看来,涨薪只是他们所提诉求的一部分,甚至并不算是最为主要的诉求,铁路公司对于工人的调度问题才是能否达成协议的关键。

铁路工会中最大的两个“硬钉子”BLET和SMART-TD就表示,他们不会接受铁路公司任何不改变考勤政策的提议,他们希望改变当前的出勤政策,以更方便为医疗预约和家庭紧急情况安排无薪休假。

据悉,作为美国西部地区最大的两家铁路公司,联合太平洋(217.95,-8.34,-3.69%)铁路和伯克希尔旗下的BNSF在出勤政策方面实行积分制。如果在某些影响较大的日子里缺勤,或提前请假看病,工人都可能会被扣掉一半或更多积分;而一旦积分用完,即使是出现紧急情况需要缺勤,工人也会被解雇。

自今年2月出台该政策以来,BNSF已有700多名员工因不满这一积分制度而辞职。

美国铁路工人斯托沃斯近期在接受媒体采访时表示,过去几年,铁路公司牺牲了工人的生计和安全,把他们逼到了无法工作下去的地步。“我经常在火车上连续工作十三四个小时,一接到电话就要在两个小时内到达岗位。如果我需要请一天假去看医生或带孩子玩,就必须使用休假权,但如果他们那天真的需要我,单位也可以拒绝批假。”

罢工风险已初步显现?

尽管哪怕谈判最终破裂,铁路工人的罢工也要至少到周五才会开始,但眼下,这些罢工危机所造成的负面影响已经开始迅速蔓延了开来。

美国铁路公司(Amtrak)周三已表示,将从9月15日开始取消所有长途列车。芝加哥、弗吉尼亚州北部和加利福尼亚州南部的通勤铁路系统也发布公告称,他们将在货运铁路罢工期间暂停服务。

事实上,在美国铁路系统的劳资纠纷发生之前,芝加哥和达拉斯的铁路枢纽已经拥堵不堪,运力紧张。铁路系统的瓶颈使得美国港口的货物运出往往要延误一个月之久。而且,一旦货物到达芝加哥、达拉斯、堪萨斯城和田纳西州孟菲斯等地的铁路枢纽,可能会再度被滞留一个月乃至更长时间。

白宫新闻秘书卡琳·让-皮埃尔(Karine
Jean-Pierre)周二对记者表示,白宫正在“与包括托运人、货车司机和空运在内的其他运输方式合作,看看他们是否能在铁路停运的情况下介入并保持货物运输”。

据悉,美国白宫正在考虑使用紧急权力,以确保在货运铁路工人罢工的情况下能够运送包括废水处理厂使用的氯在内的关键材料,以避免服务受到毁灭性的干扰。

美国最大的铁路客户之一联合包裹(190.96,-1.75,-0.91%)(UPS)和美国各个海港已表示,他们正在制定应急计划。

与此同时,美国各行各业也正对铁路系统的罢工感到忧心忡忡。各地工厂正为机器可能面临的闲置而烦恼,而汽车制造商们则担心停摆可能延长购车者的等待时间。在其他领域,食品和能源公司警告称,铁路运输服务的中断可能会导致更剧烈的价格上涨。

美国政府能避免危机吗?

由于拜登政府此前已经在7月签署过行政令,“强行”将罢工推迟了60天,白宫方面目前已没有权力再次阻止罢工。如果在周四截止期前最终真的谈判破裂,人们眼下或许只能期待国会出台相关立法,以再度延后或终止罢工。

1991年,美国国会众议院就曾通过一项联合决议,使得全美铁路罢工24小时之内就结束了。当时众议院投票结果为400票支持,5票反对。

对此,众议院议长佩洛西本周三表示,目前还不清楚国会是否会介入。她指出,目前劳资双方的主要问题是工人缺乏假期。

不过,令民主党眼下处境颇为尴尬的是,这次的两个“硬钉子”工会——BLET和SMART-TD都是民主党过往的铁杆支持者,而他们已经促请国会不要立法插手此事。

无党派参议员桑德斯认为,铁路公司的最新提案仍然对员工方面不公。铁路公司近年来获得的利润极高,最大几家公司的CEO年薪达到了2000万美元以上,因此铁路公司应该为员工提供更优厚的待遇。

目前,沃尔夫研究公司(Wolfe Research)的分析师Scott
Group预计,铁路系统全面罢工的可能性“仍然很低”,因为“国会很可能会干预”,但一些经济影响是不可避免的。

不过,联合太平洋铁路公司前高级顾问John Brennan
III表示,想让当前分裂的国会迅速通过法案立刻解决争端的机会微乎其微。他指出,上一次铁路罢工发生在上世纪90年代初,国会在不到24小时内就通过了解决方案。但国会当前的党派分歧,以及即将到来的中期选举,可能会使和解法案难以在周四午夜之前通过。

Brennan指出,“加速通过这项立法需要一致同意,两党任何一方的参议员或国会议员想要获得政治上的加分,就能阻止这一点——出现戏剧性的可能性是无穷的。”

Brennan称,国会也可以选择另一条道路——简单地延长现状一段时间,这可能会为最终解决争端提供更多的机会,但这也可能会受到支持劳工的民主党人的抵制。

美国卡车运输协会也反对通过国会行动推迟潜在的罢工。

美国卡车运输业协会(ATA)总裁兼首席执行官Chris
Spear上周表示,“如果把罢工或停摆推迟到10月或11月,无疑将令形势更为严峻,尽管任何中断都会让美国损失数十亿美元的生产力。此外,除非铁路问题得到迅速解决,否则我们的会员和在美国的所有其他企业都必须保持和更新应急计划。”

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新闻来源: wenxuecity
美国铁路罢工 [2022/10/01 - Now]
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