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新冠后遗症影响劳动力市场 美国经济损失或超万亿

新冠后遗症影响劳动力市场 美国经济损失或超万亿

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“长新冠”(Long Covid)正在影响美国人的工作方式。患病后一系列长期症状使得有些人根本无法工作。长新冠对劳动力的总体影响难以量化。据估计,可能有数十万至数百万人因新冠后遗症离岗。这或将推高通胀。
新冠后遗症导致很多人减少工作时间或离开工作岗位。图为得州少数族裔网上求职。(图片来源:美联社)
根据英文媒体报道,全美有数百万人出现后遗症,且可能持续数月或数年。有一些是在患病几周后,出现严重耳痛。“感觉就像有人在往耳朵里面插刀子。”41岁的夏洛特·霍尔特奎斯特(Charlotte Hultquist)表示。她会因踩到地板上的玩具或小物体而不停摔倒,最终她了解到平衡问题与耳痛是由前庭神经受损引起的。经过严格的测试,一位理疗师告诉她,她目前是“1岁孩子学走路的平衡能力”。此外,她感觉身体似乎有1000磅重,且无法调节体温,导致身体在冷热间剧烈波动。
她在达特茅斯·希区柯克(Dartmouth Hitchcock)医疗中心咨询台工作,这需要她对医院的布局有清晰的记忆,但新冠后遗症使她记忆力不断衰退。2021年3月,她不得不辞去工作。
关于新冠后遗症产生的原因、治疗方法,甚至是如何定义,还存在很多未知因素。但有一点很清楚:这种后遗症使数万甚至数百万工人降低或丧失工作能力,以至于他们不得不缩短工作时间或完全离开工作岗位。换句话说,在全美职位空缺接近历史新高之际,“长新冠”正在减少能填补这些职位空缺的人员供应。这种趋势可能会对美国经济产生巨大的不利影响。
北卡罗来纳大学(University of North Carolina)经济学家兼金融学教授佩奇·欧米特(Paige Ouimet)表示:“‘长新冠’给本已十分不确定的经济形势增添了更多不确定性。”
布鲁金斯学会高级研究员凯蒂·巴赫(Katie Bach)认为,有200万至400万全职工人因长新冠离开工作岗位。她估计的中值是300万人。
密歇根大学公共政策和经济学教授贝西·史蒂文森(Betsey Stevenson)表示,劳动力缺口只是“冰山一角”。“长新冠”对经济的影响是已知的,但还有很多未知,例如对工人生产力的影响、他们能做的工作类型以及这种症状将持续多久等。
“长新冠”导致很多人因不能工作而收入减少,这也将影响美国经济命脉——消费者支出。此外,患者可能需要更多地依靠公共援助项目,如医疗补助、残疾保险或由纳税人资助的营养援助(即食品券)。
哈佛大学经济学家大卫·卡特勒(David Cutler)估计,总的来说,“长新冠”将对美国经济造成3.7万亿美元的损失,总成本可与大萧条时期不相上下。他认为估计的数值是保守的。
巴赫表示,如果300万人因“长新冠”离岗,美国将损失1680亿美元的收入,约占美国经济总产出的1%。她说,如果“长新冠”患者不能更快速地康复,这一负担将继续增加。(完)

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新闻来源: uschinapress
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