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NASA将首次从太空对地球水资源进行调查

NASA将首次从太空对地球水资源进行调查

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由美国国家航空航天局(NASA)牵头开发的SWOT项目的卫星定于周四(15日)升空。这是一项重大的地球科学项目,它将首次通过雷达卫星在太空对地球海洋、湖泊和河流等水资源进行全面调查。
SWOT项目将首次通过雷达卫星在太空对地球海洋、湖泊和河流等水资源进行全面调查。图为一名男子沿着大西洋海滩岸边散步。(图片来源:美联社)
路透社报道,SWOT是“地表水和海洋地形”的英文缩写。该项目旨在为科学家提供前所未有的视角来观察覆盖地球70%的水资源,为气候变化的机理和后果提供新的视角。
周四,亿万富翁埃隆·马斯克(Elon Musk)的商业发射公司SpaceX拥有并运营的猎鹰(Falcon)9号火箭将从范登堡(Vandenberg)美国空军基地发射升空,将SWOT卫星送入轨道。
经过近20年的发展,SWOT融入了先进的微波雷达技术。科学家表示,该技术将以高清晰度的形式收集地球上90%以上的海洋、湖泊、水库和河流的高程面(elevation-surface)测量数据。
研究人员表示,微波雷达每21天至少两次对地球进行扫描,整理而成的数据将完善海洋环流模型,为天气和气候预报提供支撑,还能用于管理干旱地区稀缺的淡水供应。
这颗卫星是在洛杉矶附近的NASA喷气推进实验室(JPL)设计和建造的。SWOT是由NASA与法国和加拿大同行合作开发的,是美国国家研究委员会(National Research Council)列为NASA应在未来十年完成的15项任务之一。
该任务的一个主要目标是了解海洋如何吸收大气热量和二氧化碳,这是控制全球温度和气候变化的一个自然过程。
SWOT卫星将从轨道上扫描海洋,精确测量小洋流和涡流周围表面高度的细微差异,科学家推测,吸收大部分热量和二氧化碳就发生在这些地方。根据JPL的说法,SWOT卫星的分辨率比现有技术高10倍,因此可以发现海面高度的细微差异。
据估计,海洋吸收了地球大气中90%以上的多余热量,其中绝大部分热量都是人类活动产生的温室气体。
研究这种现象发生的机制将有助于气候科学家回答一个重要问题:“海洋开始向大气释放大量热量、从而加速全球变暖的转折点是什么时候。”SWOT项目科学家纳迪亚·维诺格拉多娃·什弗(Nadya Vinogradova Schiffer)说。
SWOT卫星识别细微水面差异特征的能力也可用于研究海平面上升对海岸线的影响。更精确的潮汐区数据将有助于预测风暴潮造成的洪水可能波及内陆的范围,以及海水侵入河口、湿地和地下含水层的程度有多大。
淡水水体是SWOT项目研究的另一个重点。SWOT卫星可以观测到几乎所有宽度超过100米的河流,以及全球超过100万个面积大于62500平米的湖泊和水库。
NASA的SWOT淡水科学主管塔姆林·帕维尔斯基(Tamlyn Pavelsky)表示,收集这些数据是类似于“测量全世界水系统的脉搏,这样我们就能看到它何时加速,何时变慢。”(完)

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新闻来源: uschinapress
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