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“我电量太低,这是最后一张照片啦!” 它让我们听到火星上的风声,现在却要诀别了

“我电量太低,这是最后一张照片啦!” 它让我们听到火星上的风声,现在却要诀别了

科技新闻

今天,美国宇航局NASA在推特上Po出了一张照片和一封伤感的诀别信。
这张照片里,灰蒙蒙的天空,棕色的沙尘,砾石,延伸到一眼望不到边的地平线外…

诀别信上写着这样的话:
“我的电量真的很低,这或许是我能发回的最后一张照片了。不要为我担心:我在这里的时光既有成效又安宁。”
“如果我还能继续和任务团队交谈,我会的…但是,我很快就要卸任了。感谢大家一直陪着我…”

拍下这张照片的是NASA远在火星上的探测器洞察号。
而诀别信,则是NASA工作人员以洞察号的口吻写下的。
洞察号

原计划在火星服役两年的洞察号,如今已超期服役了近四年。
在NASA所有的地外探测器里,火星探测器们的结局无疑是最悲壮的:
它们无一例外超期服役,大都奋战到了灯枯油尽的最后一刻,直到发回最后一张照片,最后一条讯息…
和诸多前辈一样,为人类探索火星立下汗马功劳的洞察号,值得人们对它的郑重铭记和缅怀。

2019年,火星探测器机遇号已超期服役15年,
在NASA多次尝试联系,仍无法收到来自它的信号后。
NASA正式宣布机遇号任务结束,它永久地停止了工作,留在了那颗荒凉的红色星球上。
机遇号

然而,人类探索宇宙,了解火星的步伐却没有停止。
在几位前辈探测器对火星表面进行的大胆探索完结之前,NASA就开始把目光投向火星的内部,策划发射一个探测器,钻开火星地表,揭开火星内部的秘密。
这样的背景下,法国,德国和NASA等多个航天中心联合研制了洞察号火星探测器。

2018年5月5日,洞察号发射升空,又在茫茫太空经历了近半年的飞行,跨越了4.58亿公里的漫长航程。
2018年11月26日,洞察号火星探测器终于成功降落在火星表面的埃律西昂平原上,开启了它原计划两年的火星探索。
当时大家也没想到,洞察号最终也会像它的前辈们一样,超期服役多年,鞠躬尽瘁到最后一刻,直至耗尽所有的能量…
洞察号着陆后的自拍

和几位前辈探测器不同,洞察号着眼于探测火星内部,并不需要像机遇号,好奇号等探测器一样,在火星表面四处奔波,冒着被风沙掩埋的风险四处探路,拍照记录。
它只需要找一处地方安营扎寨,用搭载的地震仪和热传导仪对火星地表和地下进行探测即可。
尽管承担的任务并不多,但洞察号依旧在宝贵的任何里,向地球传回了一个又一个前所未有的惊人发现。
2018年12月,洞察号首次捕捉到了火星的“风声”,那是如同雷鸣般的“隆隆”声,人类第一次听到了来自这颗荒凉星球的鸣响。

到了2019年初,NASA更是根据洞察号探测的数据,史无前例地发布了火星每日天气报告,提供火星当地每日气温,风速,气压等数据…

2019年4月,NASA发布了洞察号首次捕捉的“火星震”,即火星上与地球地震相似的能量运动。
这也是人类首次在地球以外的行星探测到“地震”!
捕捉到火星震,堪称洞察号火星任务的里程碑,
它有助于科学家们分析火星形成的历史,甚至帮助人类进一步找出地球、月亮等岩石星球的起源。

从登陆火星至今,洞察号一共测量了1300次火星震,传回了大量宝贵数据。
尽管带来了一项又一项宝贵的新发现,洞察号依旧摆脱不了前辈探测器一样的悲剧:
长年累月暴露在火星表面,洞察号无可避免地覆盖了一层又一层厚厚的火星灰尘。
灰尘挡住了阳光,让洞察号的可产生的电量越来越少。

可即便如此,它依旧在卖力地测量火星震,搜集火星的地下数据。
NASA也尝试过用洞察号的机械臂帮忙清理表面的灰尘,但最终还是以失败告终。
因为发电量的大幅度减少,NASA不得不停用了洞察号的机械臂,把所有电量都用在探测仪器上。
时隔多年的两张自拍照,见证了洞察号逐渐被灰尘覆盖,从意气风发到垂垂老矣的变迁。
降落火星时的早期自拍…

2022年11月4日传回的自拍,肉眼可见被灰尘掩埋…

或许是意识到洞察号快要撑不住了,一个月前,NASA在已经在推特上以洞察号的口吻开启了告别,官推满怀深情地说:
“我非常幸运地在两个星球生活过。令我第一个星球上的家人们高兴的是,四年前,我安全抵达了第二个星球。感谢团队送我踏上这一段发现之旅。希望我所做的一切让你们感到骄傲。”

而NASA官方当时就预计,洞察号最多还能再撑几个星期了。
12月20日,这一天终究还是到来了,洞察号传回了可能是最后一张火星照片。
近处是洞察号被灰尘沙土覆盖掩埋的身躯,远处的地平线上却闪着若隐若现的光…

和土壤失去联系的机遇号火星车不同,这一次,超期服役的洞察号向地球家人们做了郑重的告别。
在这场伤感的诀别中,网友们也纷纷送上了崇高的祝福。

“为什么我会为一个机器哭泣?”

“或许因它们是由我们人类制造,承载了我们的梦想和希望,我们的好奇和惊叹?这让它们幻化了我们的一些最好的品质。我也哭了,对实现这些任务的人类致以无止尽的感谢。”

还有网友为洞察号写了一首小诗:
“这是我从火星发出的告别。
我的电量开始耗尽,我眼中的光芒逐渐暗淡。
留给我整理回忆的时间所剩无几。
我仍在传回最后的照片。
此刻的火星正是日落,天空泛着红光……”
……
“我将在这里耐心等候,独自一人。
但愿某一天你们飞临此地,接我回家…”

“Gabby的名字也在你携带的芯片上。她是如此爱你,经常查看你的消息。她承诺有一天会去火星救回你!”

“即便只是一个机器,它也是人类社会崇高的一员。它就是我们人类的象征。我们,把自己小小的创造物发射到太空里,希望能离混乱又美丽的宇宙更近一点,即便我们对宇宙知之甚少。安息吧,我的朋友!”

但愿未来某一天,人类能承载着梦想真正抵达火星,不辜负火星探测器一路前行的贡献和牺牲……

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新闻来源: hereinuk
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