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美国XBB.1.5变体“井喷式增长”,有多严重?

美国XBB.1.5变体“井喷式增长”,有多严重?

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图片来源:视觉中国

记者 |刘子象

在亚洲部分国家流行的奥密克戎XBB在美国出现了引人关注的新变体。

上周,美国疾控中心发布数据称,短短一周,XBB.1.5在全美的感染就翻了一番。截至2022年12月31日当周,XBB.1.5占该国病例总数的40.5%,高于一周前的20%。

XBB.1.5是XBB的子系。根据世卫组织的说法,XBB是BA.2.10.1和BA.2.75的重组变体。XBB最早于2022年8月在印度被发现,且已经在印度和新加坡引发了一波感染。不过,在这些国家,研究人员尚未观察到其致病性增加的证据。

XBB.1.5作为它的后代,比XBB多了一个突变F486P,可以与ACE2受体更紧密地结合,这或许表明它具有更高水平的传播力。约翰·霍普金斯大学病毒学家Andrew Pekosz表示,XBB.1.5与其他奥密克戎家族成员不同,它的额外突变,提高了其与细胞结合的能力,“这可能有助于病毒更有效地感染人类,”他说。

不过,美国疾控中心冠状病毒和其他呼吸道病毒部门主任Barbara Mahon表示,关于XBB.1.5还有很多未知之处,包括它是否比其他奥密克戎变体更具传染性。

“正处于井喷式增长”

在过去的一周内,XBB.1.5在美国迅速崛起为主导毒株。

美国疾控中心的基因测序数据表明,在截至2022年12月31日的一周内,全美的XBB.1.5感染占比迅速攀升,致使BQ.1.1和BQ.1的占比分别降至27%、18%。一个月前的11月份,BQ.1.1和 BQ.1刚刚取代BA.5成为美国的主导毒株。

美国斯克利普斯研究所分子医学教授Eric Topol认为,XBB.1.5可能在纽约州的传播过程中发生了变异。他表示,该变体最早在纽约被检测出,当地的住院人数也随之上升。他警告XBB.1.5“正处于井喷式增长”的过程中。

明尼苏达大学传染病专家Michael Osterholm稍早前指出,在美国感染病例和住院人数上升的10个州中,7个都来自XBB.1.5毒株主导的东北部。在新英格兰地区,70岁以上人群的新增住院人数已经升至几个月以来的最高水平。

XBB.1.5的主导地位目前主要在以纽约为代表的东北部地区,占比达到75%,在美国其他其地区占比不到10%。目前美国南部和西部的主导毒株仍为BQ.1.1。

由于其流行程度没有达到美国疾控中心设定的阈值,该机构在早前的预测中并没有列出XBB家族的数据。直到上周,XBB.1.5传播速度大增,美国疾控中心才开始分别报告这两个新变体的数据。

致病性和免疫逃逸能力尚待研究

美国卫生机构官员表示,目前“没有迹象”表明XBB.1.5的致病性更严重。美国疾控中心的Barbara Mahon表示,虽然总体上来看,全美各地的新冠住院人数在上升,但是在新变体主导的东北地区,整体来看,并没有出现住院人数异常增加的现象。

据NBC新闻的统计,上周五,美国的新冠病例七天平均每日住院人数为42140人,比两周前增加了4.2%。重症监护室的七天平均每日住院人数上升到5125人,比两周前增加了至少9%

然而,也有一些科学家担心,XBB.1.5的免疫逃逸性可能更高。它的“父辈”XBB已被证实具有这种特征。多伦多大学的传染病医生和流行病学家Isaach Bogoch说,XBB能够躲避以前感染或接种疫苗产生的抗体,这已经在实验室研究中得到证明,并在临床上得到验证。

这引发一些人士的担心。不过专家指出,目前的疫苗仍然能够提供保护作用。美国免疫学家、生物医学高级研究与发展局(BARDA)前局长Rick Bright指出了新加坡在迎战XBB方面的经验。他表示,虽然新加坡当时病例激增,但是住院和死亡人数并没有大幅增加,他认为这是由于该国人口中最新加强针的高接种率起了作用。

不过,美国的高危人群接种加强针的比例仍然较低,这令一些专家担心。美国专家普遍认为,及时接种针对奥密克戎的加强针,是提高新变体抵抗力的最重要一步。据美国疾控中心的最新数据,在该国65岁及以上年龄组中,只有37.5%的人接受了最新的奥密克戎加强针。

上周发表在《新英格兰医学杂志》上的一项研究发现,针对新冠原始毒株和奥密克戎毒株的双价疫苗,增强了包括XBB在内的奥密克戎多个变体的抗体反应。该研究的作者Mehul Suthar表示,虽然他们还没有研究新的XBB.1.5变体,但是他预测其免疫逃逸性可能与XBB相似,“最新疫苗预计也能提供保护”。

世界卫生组织稍早前称,XBB已经在至少70个国家被发现,并且在去年10月份在亚洲的一些地区造成了感染的激增。另据疫情追踪网站outbreak.info援引的最新数据,XBB.1.5已在至少74个国家被检测到。

中国上海目前也监测到了XBB.1.5的输入病例。中文互联网流传XBB.1.5是“毒王”的截图,引发蒙脱石散等药物的一夜脱销。1月2日,“上海辟谣”平台发文称,该截图夸大了XBB.1.5的致病性,而且不排除别有用心者借此推销产品。已有多名医生提醒,不要随意服用截屏里所称的蒙脱石散、诺氟沙星等药物。

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