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律师频频延长辩论 最高法院审案需更长时间

律师频频延长辩论 最高法院审案需更长时间

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律师在最高法院参与辩论时,小白灯亮起表示辩论时间即将结束,红灯亮起则表示辩论停止。然而,在最高法院2022-2023年开庭期,律师频频延长辩论,远超红灯提示规定的时间范畴。

一面美国国旗在华盛顿特区最高法院大楼前飘扬。(图片来源:美联社)
美联社报道,通常在上午开庭后持续一小时的辩论现在已远超两小时。很多情况下,庭审会持续至午餐时间后才结束。
冗长的辩论与法官们在辩论风格上的改变有关,而这一转变又与新冠大流行息息相关,导致法官们在审案时提出更多的问题。然而,法官们曾表示,律师的书面摘要,而非口头辩论,对他们的裁决影响最大。因此尚不清楚额外的辩论时间是否真的有助于法官判决案件,这种趋势能否持续也是一个悬而未决的问题。
2022年12月,一场关于科罗拉多州一平面艺术家能否拒绝为同性伴侣创建婚礼网站的辩论持续了2小时25分钟。另一重要的选举案件辩论过程也超出一个半小时的原定时间,延长至2小时53分钟。截至目前,已有一些辩论的持续时间超出了最高法院在上一庭审期内所审理的案件,其中包括关于堕胎权和枪支的重大案件。最高法院的上一庭审期于2022年6月结束。
在2022年12月5日的平面艺术家案中,大法官尼尔·戈萨奇(Neil Gorsuch)与律师们就辩论时间长短开了友好的玩笑。
“早上好,奥尔森先生。”戈萨奇在上午11时30分左右说道,当时辩论已持续了近一个半小时。
“现在还是早晨吗?”科罗拉多州律师埃里克·奥尔森(Eric R.Olson)回应道。
“勉强算是吧。”戈萨奇在旁听席的笑声中回答道:“律师席那里一定感觉不到时光的流逝。”
“反正我整天都在这里,戈萨奇法官,”奥尔森说。
高等法院辩论时间增长的趋势可追溯至2020年。新冠疫情开始后,法官们决定通过电话听取辩论,并放弃了典型的自由提问风格。取而代之的是,每位法官都有几分钟时间按资历顺序提问。
逾一年半后,当法官们重返法庭时,他们又回到了可以自由提问的状态。然而,眼下每位律师的辩论时间结束后,法官们都有机会按资历顺序就剩下的问题进行提问。律师威廉·杰伊(William Jay)持续关注庭审辩论加时现象,他指出,这种变化导致上个庭审期每个案件的审理时间平均增加了18分钟。(完)

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新闻来源: uschinapress
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