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美国华人先驱学者逝世,享年98岁

美国华人先驱学者逝世,享年98岁

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生于https://info.51.ca/keywords/%E7%BE%8E%E5%9B%BD的华裔https://info.51.ca/keywords/%E7%A7%BB%E6%B0%91之女宋李瑞芳(Betty Lee Sung)于1月19日(周四)在马里兰州银泉(Silver Spring)的家中去世,享年98岁。宋李瑞芳在大萧条期间与父母迁回中国,十几岁时躲过日本人的入侵后重返到美国,她在美国率先开展了对亚洲侨民的研究。
图:纽约时报新闻标题截图
据报道,宋李瑞芳的女儿辛西娅·宋(Cynthia Sung)证实了她的死讯。
“我一直知道我是家里最不重要的人”
1970年,宋博士在纽约市立学院(City College of New York)创立了一个亚裔美国人研究项目,据称是美国东部地区的第一个项目。1992年退休时,她曾担任该校亚洲研究系主任。
同时,宋李瑞芳还著有九本书,从1967年的《金山(Mountain of Gold)》到回忆录《叛逆的二女儿:我的前90年(Defiant Second Daughter: My First 90Years)》(2015年),这是一部关于中国移民在美国同化的历史记录。
“作为最小的女孩,我一直知道我是我们家最不重要的人,”宋李瑞芳写道。“我并不觉得自己不重要,而且我发现很难表现得如此。”
这就是为什么当她被认为行为不端时,她的母亲会用筷子和鸡毛掸子打她;这是为什么她上了大学,而不是嫁给她父亲为其挑选的男人;这也是为什么她就职于美国媒体公司,并担任评论员、图书管理员、教授和研究人员时,挑战人们对中国移民的刻板印象。
她的工作考察了偏见、就业不平等和异族通婚(她的8个孩子和继子女中,有4个与非中国人结婚)。
在宋博士漫长的职业生涯中,她反复告诫道,中美关系无论在哪个特定时刻是什么样子,都不应该决定美国人评判中国移民后代的棱镜。
“我认为,如今最大的问题是,人们通常把亚裔将美国与其母国的关系放在一起看待,”2004年,宋博士对曼哈顿下城的报纸《下城快报(Downtown Express)》说。“例如,如果与中国的关系良好,那么中国人就会被认为是积极的,这种情况必须结束。”
“一家人感到被孤立”
1924年10月3日,宋李瑞芳出生于华盛顿,父母是一对来自广东省南部沿海城市台山的夫妇,许多第一批移民美国的中国人都来自那里。她的父亲于1909年抵达美国,在一家洗衣店工作了11年,后来攒够了钱去了中国,并把妻子带到了华盛顿。他们有五个孩子。
宋李瑞芳在洗衣店工作,洗衣店在自家一楼。她回忆说,一家人感到被孤立,避免去电影院、游泳池、与外人接触,甚至不与医生接触。
“如果你在我们家生病了,”她写道,“你要么康复,要么就死了。”
1934年,宋李瑞芳的父母带着宋李瑞芳回到了中国,那年她9岁。但她的父亲很快就带着一个儿子回到美国,她的母亲和另一个孩子在中国去世。1938年,随着日本侵略军的逼近,宋李瑞芳、她的姐姐罗丝(Rose)和另一个哥哥乘船前往西雅图。几经周转后,来到父亲位于华盛顿的家中,令父亲感到震惊。
“罗丝离开台山的决定拯救了我们所有人的生命,”宋博士写道。
二战期间,她曾在美国国会图书馆(Library of Congress)为国会翻译中国地图,之后获得了伊利诺伊大学(Universityof Illinois)的奖学金。1948年,她毕业于伊利诺伊大学,获得社会学和经济学学士学位。之后她与其第一任丈夫相遇并与之结婚后,搬到了纽约。最终,他们的婚姻以离婚告终。1972年,宋李瑞芳与Charles Chia Mou Chung结婚。
现在,她的四个孩子,及其六个孙女在世。
“美国关于华裔的错误信息有那么多”
宋博士曾短暂地担任过秘书,后因速记能力不足而被解雇。随后,美国一媒体聘请她为中国广播节目编写脚本,介绍中国人在美国的生活。“就是在我从事这份工作时,我发现在美国关于华裔的错误信息有那么多,”她说。
宋博士在撰写她的第一部作品《金山》时,兼职从事图书出版工作。1968年,她在皇后学院获得图书馆学硕士学位,并在皇后区公共图书馆工作。1970年,宋博士受纽约市立大学市立学院邀请,为该校开设亚洲研究全日制课程,并任教了22年。
宋博士的其他著作包括《华人在美国的故事(The Story of the Chinese in America)》(1971)、《华人人力与就业调查(Survey of Chinese Manpower and Employment)》(1976)等。
她在1968年接受采访时说,她的发现之一是,早期的中国移民开设洗衣店,因为不需要太多成本。“他们不需要多少英语知识,”她谈到洗衣店时说。“一块肥皂和一块磨砂板,他们就在做生意。他们是自己命运的主人,如果他们努力工作,自己谋生,那么他们就不必担心失业或歧视。”
宋博士认为,由于移民是孤立的,当针对他们的法律被通过时,他们试图规避法律,而不是试图对抗法律或检验法律。但她同时表示,大多数华裔最终都完全适应了美国文化,尽管这个过程有局限性。她说:“我认为中国人永远不会被完全同化,只要他们有身体上的身份认同或身体上的区别。”
宋博士于1992年退休。在基金会的资助下,她在接下来的三年里,对一个包含1.2万份详细移民记录的数据库进行了编目,这些记录储存在新泽西州巴约纳国家档案馆(National Archives)仓库里。
2001年,她和城市大学董事会的首位华裔成员托马斯·谭(Thomas Tam)成立了该大学的亚裔/亚洲研究所。2017年,宋博士获得了美国亚裔研究协会颁发的终身成就奖。

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