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宗教的逻辑之——信仰的本质

宗教的逻辑之——信仰的本质

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导读:长久以来,“天人合一”的观念,一直被推崇为中国文化的精神内核。比如,史学家钱穆曾说,他本人直到晚年,才彻悟“天人合一是中国传统文化的思想归宿。但事实上,中国思想的趋势,却是天人分裂。也就是“天和“地逐渐分开、“人和“神逐渐疏远。
 


宗教的逻辑之——信仰的本质

 | 立峰


- 1 -
 
纵观全世界的所有文明,我们会发现,无论在哪个文明,古人都相信有无数的神仙、鬼怪、精灵;不但逝去者的灵魂会到处飘荡,就连动物、石头、草木也都有灵性。总之,一切自然现象的背后都有神灵,也就是所谓万物有灵
 
宗教对于人类社会,可以说是一种标配。因为,自从人类文明开启之初,各种宗教、神灵、或是上帝、真主,就如雨后春笋般不断地涌现出来;因为,在充满未知的古代,上帝或神灵始终是人们在现实生活中安全感的依托,以及人生终极意义的源泉。
 
《信仰本能》的作者尼古拉斯·韦伯明确提出,宗教是人类进化的产物。而且,他还从生物学角度,无可辩驳地证明了人类出于本能的宗教行为,就是生物进化的结果。
 


在文明诞生的早期,在世界不同地方产生的,基本上都是多神信仰体系,比如:
 

1古希腊人信仰的,就是典型的多神体系,比如在古希腊神话的十二主神中,统领众神的众神之神名叫宙斯;但是到了古罗马的多神教里,统领众神的主神就成了朱庇特

 

但古希腊和古罗马看似各有各的神,其实所有的神,在角色设定上都基本一致,根本就是同一套神灵,只是他们在希腊叫希腊名字,到了罗马就有了罗马名字。

 

2、再比如,在维京古老的北欧神话里,同样有十二主神;而且在众神之王奥丁的统领之下,也有着许许多多大神小神;但北欧的多神信仰体系,却跟希腊罗马完全不同,因为那里面不但有分工不同的各种神灵,而且还有巨人、精灵和矮人。


电影《魔戒》三部曲里的巨人、精灵和矮人的创作灵感,恐怕正是来自于北欧神话的这些元素。

 

3、印度的印度教同样是一种多神信仰体系,除了至高无上的三大主神,据说其它还有三千三百万个神;

 

4、相比之下,日本的神道教毫不逊色,据说也有八百万个神仙。

 

5中國古代宗教的情况就更加复杂了,孙悟空大闹天宫,所展示的主要是道教的多神体系,统领天庭的玉皇大帝下面,起码有好几千个神仙。


而在中国民间,无论是儒释道三家、还是自己的家族祖先,中国人可以说是全盘接受,什么都信,一点儿都没有挑三拣四、厚此薄彼的意思。

 


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既然宗教对于人类社会如此重要,而且在中国古代,同样有帝王的祭天大典、民间的求神拜佛等各种各样的宗教形式,那么,中国为什么依然被认为是一个无神论的国度呢?(参见《宗教的逻辑:中國有宗教吗?》)
 
北大的李零教授,在一本叫《中国方术正考》的书里,提出了一个特别有意思的观点,即:

我们一般认为,中国文化似乎是讲究天人合一的,但事实上,中国文化其实是天人分裂的。
 
李零教授所说的方术,其实就是中國古代,为了沟通天地神鬼所做的祭祀和占卜活动。古代的方术,既是一种专业技能,也表现为原始宗教。李零教授在这本书里所考察论述的,正是这种近似宗教的“古代方术”,在中国古代䈣治形成和文化演变中所起的作用。
 
在华夏文明形成之初的上古时期,民间宗教是分散自由的,任何人都可以借助巫师与天沟通。但是据说,自从五帝的颛顼时期,此类人神联系的方式就被完全禁止了,也就是所谓的绝地天通这在中國的历史上,绝对称得上是一件大事件。
 
因为,按照古人的宇宙观,人的全部知识都来自于上天。只有垄断了与上天沟通的途径,统治者才拥有合法的统治權。所以,祭祀或祭天的權力所体现的,就是帝王统治合法性,因而,祭祀權必须被牢牢控制在帝王手里,成为他们的专利。
 
所以《左传》里有一句话叫做:国之大事,唯祀与戎只有祭祀和打仗,才是国家的头等大事。在中国商周的封建时代,如果打仗是贵族的专利,那么祭祀就是天子的专利,而负责主持祭祀仪式的,其实就是儒生。比如:
 
考古发现的商周铜鼎,跟生产、生活都毫无关系,造价高昂、工艺繁复的铜鼎,所具有的唯一用途,就是祭祀。
 
所以,祭祀就成了统治的头等大事,帝王是主持祭司的主人,而其它各种负责文化和事务的大小官职,也正是在祭司活动的分工中,渐渐发展演变成的。而官员各司其职,其实也是䈣治上的人神分离
 


所以长久以来,天人合一的观念,一直被推崇为中国文化的精神内核。比如,史学家曾说,他本人直到晚年,才彻悟“天人合一是中国传统文化的思想归宿。所以,自古以来,中国传统对人的要求是,既不可违背上天、也不可违背自然。
 
但在事实上,中国思想的趋势,却是天人分裂也就是“天和“地逐渐分开、“人和“神逐渐疏远。其实,就是儒家所谓的“敬鬼神而远之
 
因为,人们对上天,大多都只是表面上的假装虔诚而在内心里,却是很不客气的,实在没有多少的敬畏。因为:
 
1、任何人为了达到自己的目的,都会毫无顾忌地打着“天命”的旗号,任意地编造故事、制造祥瑞,以此来欺骗大众,假装得到了上天的认可。
 
2、而人们真正关心的,全都是“地”上的俗事、现实的好处、眼前的利益,以及人世间的种种争权逐利。只要有利可图,无论是背信弃义、还是杀人盈野,许多人干什么坏事都在所不惜,根本就不在乎老天怎么想。
 
显然,在西方人看来,这既不符合“宗教精神,也无关“科学精神,而这才是中西方文化传统的根本区别所在。

所以,西方人才会普遍认为,中国人缺乏基本的宗教精神,大部分都是赤裸裸的无神论者。而中國人对神、对宗教、对上帝完全没有敬畏,根本原因就上面所说的天人分裂
 


- 3 -
 
关于全球范围内宗教信徒的人数,据皮尤研究中心数据显示,在世界范围内:
 
1、基督徒共有22亿;
2、穆斯林共有16亿;
3、印度教徒大约有10亿;
4、还有大约10亿的佛教徒+少量其它宗教信徒
 
所以,基督教、伊斯兰教、印度教,这三大宗教信徒超过48亿;而无宗教信仰者(或曰无神论者),则有约11亿;若世界人口是70亿,那就说明,全球所有宗教信徒的比例是大约80%
 
而另一项,同样是皮尤研究中心的调查,所针对的是中国人的宗教信仰情况。在中国人中:
 
宣称自己信仰某一宗教人口的比例仅为10.5%;
自称为无神论者的比例是54%;
宗教信仰处于中间或潜伏状态的约占35.5%。
 
(这两项调查的时间都在2012~2014年。)
 
其实,只要抛开特定的宗教,即便中國人中,绝对意义上的无神论者也少之又少。因为,在日常生活中,大部分人都要么相信星座,要么逢年过节会去寺庙求签许愿、祭拜祖先,平时只要身边人说了不吉利的话便相当介意,普遍相信第六感,等等。这些日常生活中的大多数,其实不能算纯粹的无神论者。
 
这样的人会选择性地相信超自然的力量;把无法把握、无法解释的事情归因于超自然的因素;而且只有遇到麻烦或摊上了大事,才去祈祷许愿,指望神灵的护佑。这都是典型的平时不烧香,遇事临时抱佛脚的态度。归根结底,只是一种迷信
 
另有一种人,为了维持内心安宁、或是给自己一个道德约束,选择一种宁可信其有的态度,来对待神灵。比如,相信天堂和来世的老人,对待死亡的态度会更加从容镇定,而不至于那么惊慌恐惧。再比如,相信举头三尺有神明,就能提醒自己独处时的行为。因而,即便没有一种固定的宗教信仰,这样的有神论,至少是积极有益的。
 


- 4 -
 
其实,我们是否真的相信上帝,或者,如何看待自己和上帝之间的关系,这是每一个人在日常的生活中、在与世界的互动中逐渐建立的。只要能理解宇宙的广博、世界的复杂、理性的有限、人类的渺小,我们才会心怀谦卑、心存敬畏,不由自主在内心为“上帝预留一个位置,让心灵有所依托。
 
17世纪的荷兰哲学家斯宾诺莎认为:上帝无所不在,它是自然界一切事物和自然规律的总集。人对上帝的认识,可以启发我们认识自己与世界的关系。
 
斯宾诺莎认为,我们可以通过学习、思考和研究来认识理解世界、及其背后的规律,从而让自己更接近上帝。比如:
 
1、牛顿提出万有引力定律,就让人类离上帝更近了一步;
 2、爱因斯坦提出相对论,就让我们离上帝的距离更接近了。
 
而牛顿本人也曾说过:探索自然,就是为了发现上帝在自然之中所预设的规律。
 
斯宾诺莎本人是犹太人。对于传统的犹太教会来说,他是个妥妥的离经叛道者。但是,他对于自己心中的上帝,却充满了敬畏。
 


其实,人生就像是一个不断向上攀爬的过程,每当我们学到新的知识、发现新的规律、对世界多了一些了解,就像是到达了一个新的高度,眼前的世界也变得更加宽广。而只有了解到天地万物的博大精深,意识到自己无知渺小,我们才会惊叹于造物主的伟大、对上帝充满敬畏。所以:
 
《礼记》里说:学然后知不足,教然后知困;
庄子感叹道:吾生也有涯,而知亦无涯;
苏格拉底说:我唯一知道的就是我的无知。
 
他们所说的,其实都是同样的道理。当人类的已知世界不断变大,那么,伴随而来的未知世界就会呈指数级放大,从而更加凸显出人类理性的有限性
 
所以,世界上很多大科学家都笃信上帝,比如牛顿、洛克、笛卡尔、帕斯卡尔、伽利略,等等,而且有的本身就是神职人员,比如提出日心说的哥白尼。还有明清时期来到中国的耶稣会传教士,利玛窦、汤若望等等,他们都具有极高的科学和人文素养。
 
而有的科学家越是到了晚年,对于上帝的信仰也越加坚定。比如杨振宁在一次访谈中说,他相信上帝存在的原因,恰恰因为他所毕生从事的对于自然科学的研究,让他深深地领略到自然世界的精妙绝伦,并惊叹于造物主的不可思议。
 
而与之相反的另一种情况,却是“无知者无畏。因为,怀有敬畏之心的人,通常是需要有所知的。正如托马斯·索维尔所说的:
It takes considerable knowledge,just to realize the extent of your own ignorance. 

想要知道自己的无知程度,那可是需要相当程度的知识储备。

所以,生活中我们遇到的人,通常越无知、越狂妄;而越是博学的人,却反而表现得越是谦逊。

 


- 5 -

如果有人问,信仰上帝究竟会有什么现实的好处吗?我想,答案是肯定的——信仰上帝的人,一定能赢过那些什么都不信的人。因为,即便其它条件不变,单单凭是否信仰上帝这个变量,结果就会大相径庭。比如:
 
在股市上,亏钱亏得最快的,通常不是新手,而恰恰是在股市里小有心得的人。因为新手在操作时一定会诚惶诚恐、小心翼翼,所以,不会出太大的乱子。而恰恰是那些认为自己有一些投资经验、感觉良好的人,反而容易亏掉大钱。
 
投资考验的是人性,重要的是看一个人是否对未知的情况、或对市场的不确定性心存敬畏。有很多人都是在亏掉老本、痛定思痛后,才慢慢地、在与市场的互动中成长起来的。
 
现实世界永远是一个又一个的超级复杂系统,而人的理性却十分有限,我们时时处处都会面对理性难以把握的情况。所以,只有那些信仰上帝、心怀谦卑的人,才能时刻保持谨慎、格外小心,这样的人至少不会输得很惨,因为他们一定能得到上帝的祝福。

 
大约400年前,一群不堪忍受國内宗教迫害的英国清教徒,乘着五月花号,拖家带口、远渡大洋,来到北美那片荒蛮的大陆,建立起了一个上帝之下的國度。因为他们相信,只有能得到上帝祝福的人,才能获得真正的幸福。
 
对于上帝的信仰,是美国的立国之本。因为,《独立宣言》在一开头,就开宗明义地列举了一系列“不言而喻的真理——生命權、自油權和追求幸福的權利。“天赋人權”里的那个“天,就是造物主或曰上帝,所以,这个真理才会是不言而喻的。
 
而对宗教的敬畏,或许不仅来自对未知力量的敬畏,更来自人类对于自身的敬畏。从理解世界和人类自身的起源开始,人类最初的知识就与宗教捆绑在一起的。所以在宗教中,寄托着人类最深沉的感情。而经过了后来数万年的演化,宗教思维也早已内化在了人们的心灵之中。
 
因而,只要一个人心中装着“上帝,那么,无论是探索自然的科学家,还是在市场里摸爬滚打投资者,抑或是每一个想要做好工作、过好生活的普通人,都能因上帝的启示和祝福而从中受益。信仰上帝就是一个人建立自己与世界联系的一种最智慧、最合理的方式
 
信仰对于中國人来说,同样重要。因为只有真的相信上天、相信上帝、哪怕是自己心中的上帝,才可能到达古人所说的天人合一,因此而得到神的祝福,永远摆脱这个民族治乱兴衰的永恒轮回。
 
- END - 

 

参考资料:

 

1、《中国方术正考》,作者:李零,中华书局;

2、《吴军 · 硅谷来信》,作者:吴军,一个人怎么对待自己心中的上帝。


转自好奇的芦苇 作者 钱立峰 Jennifer

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