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先排毒再洗干净, 澳洲这种鸟为了吃毒蟾蜍简直智商爆表!

先排毒再洗干净, 澳洲这种鸟为了吃毒蟾蜍简直智商爆表!

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话说,在澳大利亚生活着考拉、笑翠鸟、短尾矮袋鼠这些动物,
它们凭借可爱的外表和蠢萌的性格,深受人们喜爱。

同样是生活在澳大利亚,跟上面这些萌物相比,这种叫澳洲白鹮的动物就显得有点儿尴尬了。

它们被澳大利亚人称为“垃圾鸟”,
因为它们什么地方的东西都吃,不光会翻垃圾,还经常从人们手里抢吃的,所以遭到了澳大利亚人的嫌弃。

但是最近人们发现,澳洲白鹮其实很聪明!
它们能消灭一种更让人讨厌的动物——海蟾蜍,
还掌握了“海蟾蜍的特殊食用方法”。

海蟾蜍又名美洲巨蟾蜍、甘蔗蟾蜍,身长可达10-15厘米,
它们的眼睛后面、背部和皮肤上有一种腺体,受到威胁时会分泌出奶白色液体,称为蟾毒素,
蟾毒素有轻度致幻作用,对很多动物都是有毒的,还有人因食用海蟾蜍被毒死,在澳大利亚蟾毒素被视为跟海洛因和大麻同级的毒品。

海蟾蜍原产于中美洲和南美洲,上世纪30年代被引进到澳大利亚,
它们的繁殖能力非常强,一次能产几千颗卵,且在澳大利亚没有天敌,野生海蟾蜍的寿命可达10-15岁。
所以海蟾蜍渐渐泛滥,据估算现在的数量已经达到20亿只,成为有害的入侵物种,对当地物种造成严重破坏。
由于这些原因,澳大利亚人很讨厌海蟾蜍,可又对这种动物没什么办法。
直到最近,人们发现澳洲白鹮貌似能治得了海蟾蜍。

某环保机构负责入侵物种项目的Emily Vincent女士表示,
澳大利亚东南海岸时不时就有澳洲白鹮捕食海蟾蜍的例子,
为了不中毒,它们吃掉海蟾蜍的方法也很独特。
“澳洲白鹮会快速翻动海蟾蜍,把它们抛到空中,人们都好奇这是在干啥。”
“其实是让海蟾蜍感受到压力,刺激它们排出毒素。”
“然后,澳洲白鹮会抓着海蟾蜍在潮湿的草丛上来回摩擦,蹭掉排出的毒素,或者去有水的地方清洗掉毒素,然后再吃掉。”

麦考瑞大学教授Rick Shine研究海蟾蜍已经有20年,他表示以前就有人发现澳洲白鹮会吃海蟾蜍。
跟蛇、哺乳动物或鳄鱼等动物相比,澳洲白鹮貌似不太容易受海蟾蜍毒素的影响。
不过,海蟾蜍的味道并不好吃,万一澳洲白鹮吃太多还是有可能会中毒死亡,因此必须非常小心。
所以澳洲白鹮就发明了“海蟾蜍的特殊食用方法”。

像鹰和乌鸦这样的鸟类偶尔也吃海蟾蜍,而且也明白海蟾蜍身上的腺体有毒。
它们吃海蟾蜍时,会让它们肚子朝上、背朝下以避开背部腺体,去掉内脏,更不会吃它们的腺体。
澳洲白鹮则不同,Shine教授第一次听说鸟类会把海蟾蜍整个吃掉,这也让他对澳洲白鹮刮目相看。
“澳洲白鹮的恶名有点儿不公平,它们吃海蟾蜍的办法说明它们非常聪明。”
“它们的办法已经去掉了海蟾蜍的毒素,不用再将海蟾蜍破坏掉了。”

在某一点上,Shine教授和Vincent女士的观点不谋而合——
他们都觉得,澳洲白鹮吃海蟾蜍是一个非常好的迹象,这表明澳大利亚本地的物种正在学着适应海蟾蜍。
一些澳大利亚的物种已经知道海蟾蜍虽然不好吃,但也能当饭吃;
有人推测,可能某些物种正在经历基因上的改变,让它们更不容易受到海蟾蜍毒素的影响;
还有像澳洲白鹮这样的动物,不但会吃海蟾蜍,还懂得怎样安全地吃掉它们,可以帮助控制海蟾蜍的数量。
Vincent女士说,每次从环境中除掉一只雌性海蟾蜍,每年就可以减少70000只海蟾蜍出生。

Shine教授则表示,现在消灭海蟾蜍的主力军是澳洲白鹮、老鼠或蚂蚁,它们都是在澳大利亚不太受欢迎的物种。
“这些动物都起到了很好的作用,它们是一支看不见的军队,每年都在让海蟾蜍的数量减少。”
“所以,我们真的应该感谢这些不受欢迎的澳大利亚物种。”

就算不受待见,
但事实证明,澳洲白鹮聪明着呢!

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新闻来源: hereinuk
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