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曾经的一个租客 - 希瑟

曾经的一个租客 - 希瑟

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希瑟是曾经的一个租客。当时大概三十出头,三个孩子的单亲妈妈。那年春天刚从护校毕业,在一家医院工作,收入不错,只是信用极差。当时房地产几乎呈现崩塌状态,房子搁置市场无人问津。冬季将至,大雪一落,看房租房便会搁浅,直至来年开春。北方漫长的冬季,房子空置,诸多潜在危险。权衡利弊,再三斟酌,最后决定冒险出租给希瑟。

鉴于希瑟的信用记录,要求预收两个月的押金。希瑟说她刚参加工作,存款不够。后又以买冰箱为由要求降价。最后一刻,提出一个月的押金需分两次付清。希瑟是谈判高手,一步步地进,我们则一步步地退。

那年九月初,希瑟搬进了出租房。最初的两个月,按约交纳房租和押金。感恩节期间,芝加哥落下了第一场大雪。沐浴在南方温暖的阳光下,我们感恩那栋房子里有希瑟一家,不至于太过冷清。想象着壁炉里的炭火滋滋作响,烤箱里的火鸡香气弥漫,温暖的气息萦绕在每个角落。

转眼到了十二月,迟迟没有收到希瑟的房租。负责管理房子的马弗几次三番地催要,从月初催到下旬,终于等来了希瑟的回复。说由于生病无法工作,房租需要分期交付。那时已接近年尾,我们不愿意像黄世仁一样在年三十催租逼债。只能自我安慰,过了新年,一切即会回归正常。

结果到了第二年的春天,欠租越来越多。积欠几乎三个月的房租。后来马弗建议每月多收一百二十美元的延迟金。希瑟同意并且签署了一份附件。到了夏季,希瑟开始定时分期交房租。一年租期将满时,只拖欠不到一个月的租金,并且提出续约。说她的孩子们非常喜欢那里的学校。她的工作亦渐趋稳定。当时的房市依旧疲软,无奈之下,我们与希瑟再签一年租约。过了不到两个月,希瑟故伎重演,而且所付支票经常性地被银行退还。马弗也很头大,对先生说希瑟看起来是个正派体面人,想不通做事情为何会如此不堪?那年冬季,再次积欠了几乎三个月的房租,电话不接,邮件不回,玩起了失踪。

大概圣诞前几天,马弗突然收到希瑟的邮件。她去看望生病的父亲,没有及时回复邮件。保证新年后将陆续付清房租,并且呈交了一份付房租计划日期表。最后说她回家后看到门上贴的法庭通知,限其在48小时之内搬出。现在冰天雪地,出于人道不能把她们赶出去,希望房东撤销强制驱逐令。马弗转来希瑟的邮件,询问状况。我们也很诧异。一直以来,任何与希瑟的联系都是通过马弗完成的。我们甚至与希瑟从未谋过面。

过了一日,马弗又转来希瑟的邮件,原来是希瑟被一家信用卡公司起诉。她已找了律师在处理。

当时我们很震惊,觉得希瑟有点麻烦,准备下一年不再续签租约。另一方面,在日常祷告里,也一直祈祷希瑟工作顺利,一家人健康平安。深究其因,我们也是有私心的。

暮春时节,希瑟换了一家医院工作,收入增加。开始按照约定付租金,但依旧是分期,依旧付延迟金。同时提出她计划重新粉刷墙壁。我们同意了,但是要求搬出时必须恢复原样。为此签订了一份附件。只是百思不得其解,既然收入稳定,为何不在月初一次性地付清房租,避免交付延迟金。而要额外花钱去刷墙壁?

以后的几年里,希瑟一直希望续签,我们也不想麻烦再投入市场,就这么一年一年的续着。从中发现了一个规律,几乎所有的拖欠都是在感恩节和圣诞节期间。“估计是买礼物透支了。”想来想去这个理由最说得通。圣诞礼物是美国文化里的一件大事,与礼物相比其他一切都微不足道。而我们则喜欢心里踏实笃定的感觉,不愿整天被人追在身后催租逼债。想来大到一个民族,小到一个个人,每个人的处世原则和生活的优先顺序都有天壤之别。好在每年开春后,拖欠的租金会一点一点地支付,但在以后的几年里从未全部付清过。

转眼到了2019年夏季,希瑟不在积欠房租,提出续签两年的租约。而且不再是她一个人,原来希瑟再婚了。当马弗把新的租赁合约寄来时,希瑟已经变成了新婚丈夫的姓氏。丈夫也是一个护士,是她的同事。希瑟很开心,我们也为她高兴,更为自己庆幸。七八年拉锯般的磨合过后,希瑟的生活终于稳定,预示着我们的租金也将步入正轨。

柳暗花明又一村。从此,希瑟按时付房租,一切平顺,岁月静好。

又是不到两个月,当年的感恩节前夕,突然收到马弗的邮件,说希瑟买了房子,预计在十二月中旬过户,并将于年底搬出。好花不常开,好景不常在。终于等到希瑟可以按时按约正常交付租金的时候,她却毁约了,而且是在冰天雪地的冬季。

与马弗商量后,决定不强行要求希瑟完全履行租约,但是必须付到直至找到新的租客为止。希瑟说她需要咨询律师。过了几日,希瑟回复同意。随即签了一份附件。鉴于希瑟从前所为,我们并不抱太大希望,基本认定属于空头支票。已经搬走了,怎么可能继续付房租呢?总之,我们已经作好了希瑟不履约的最坏准备。只是希望房子不要被损坏的惨不忍睹即可。

希瑟于一月初搬出。十天后,我们回去收拾房子。除了一楼的木地板磨损严重以外,各个房间的墙壁五颜六色。最大的损坏是地下室地面有几块红色的油漆印迹,清理后颜色淡了一些,但如何清洗都不能完全消除。请人修理了一楼木地板,深度清理了二楼地毯。用希瑟留下的各色油漆把所有房间的墙壁粉刷一番。

一日收到一个包裹,电话联系了希瑟。上午,我正在厨房擦洗橱柜,门铃响了,一开门,是一个不到二十岁的小伙子,英姿挺拔,笑眯眯的,憨厚阳光的样子。说他来取包裹。我一下子没有反应过来,愣了一会儿神,方如梦初醒似地问:“你是希瑟的儿子?”

虽然与希瑟一家从未谋面。记忆里一直是八年前签约时三个两岁到十岁的小孩子。面对眼前这个十八岁大男孩阳光般的灿烂笑脸,突然意识到他们已经在这里住了八年多。比我们住在这里的时光要长很多。他们在这栋房子里长大,这里有他们成长岁月里的全部记忆。男孩走后,我对先生说:“我不抱怨了。愿意为希瑟的孩子们收拾残局。十几岁的小男孩正是青春期,难免会做一些出格的事情,比如把去不掉的油漆倒在地下室的地面,把房间的墙壁刷成绿色。当他年长以后,也会回忆起这栋房子,和这栋房子里发生过的故事。”

出人意料地,希瑟遵守约定付了二月份的租金。并且隔三岔五地询问租房进展,甚至介绍认识的朋友来看房。我和先生开玩笑说我们和希瑟现在是站在同一条战壕的战友。当初一直为希瑟的工作和家庭祷告,其实也是在为自己祷告。如今希瑟希望房子尽快出租,也是为了少付租金的缘故。八年间,我们曾无数次地站在谈判桌的两端,签了一年又一年的租约,也签了一份又一份的附件。八年以后,房东和租客不再彼此对立,而是站在一起齐心合力解决问题。原来对立与祝福,一直都相互交融、彼此依存,犹如一枚硬币的两面。

三月份,房子租出去了。皆大欢喜。

勉为其难的签约之初,你来我往的八年拉锯,各让一步的双赢局面。人生这一世,所经历的人和事,好与坏,退与进,争执与妥协,有多少结局是可以预料掌控的,又有多少过程能够分得清得失利弊。人的手,究竟能抓住多少?人的眼,究竟能看到多远?唯有人的心,可以海纳百川,令世界风平浪静。

一年多过去了,偶尔会想起希瑟来,想起那个十八岁男孩阳光般灿烂的笑脸。也一直在思索一个问题。那就是为什么希瑟会付最后两个月的租金?“希瑟所代表的是一种文化,一种传统,和一种价值观。签约前,是谈判高手,争取自身最大利益。一旦签约,将遵守并且履行合约。不管是否有钱,不管能否付得起,希瑟从来都是承认租约的,并且尽力守约的。”先生一语道破问题的核心和关键。我同意。

 

此文获得2021年第29届汉新文学奖散文优秀奖,并刊登于2022年汉新月刊杂志第六期。

感谢评委会和两位评委石文珊老师和刘荒田老师的厚爱和鼓励。

评委石文珊: 这一篇纪实散文,描述房东与租客之间八年来的互动和矛盾;惊人的时,两边双方从未谋面。叙述详实清楚,细节丰富,结语发人深省,和解之心真挚感人。

评委刘荒田: 具体而微地刻画房东和房客之间的恩怨,聚焦于房租、租约的过招,是第一个层次。本文的可贵处,是在充分的事件叙述和心理描写的基础上,对两个文化的反思。

 

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来源: 文学城-杜鹃盛开
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