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美国科技界大裁员 冲击H-1B签证持有者

美国科技界大裁员 冲击H-1B签证持有者

移民新闻

《纽约时间》出品  微信号:NYandBeyond

发表 2022年11月29日 欢迎转载,请规范署名,添加公众号名片

据旧金山纪事报11月29日报道 美国拥有50多万H-1B签证持有者,其中大部分集中在旧金山湾区,多数来自印度和中国。当科技业开始大规模裁员后,他们的生活遭到了巨大冲击。

当这位来自圣何塞的软件工程师得知自己是Twitter大规模裁员的一员时,她感到很沮丧。

她是印度人,持H-1B签证在美国,这是一种专门为技术工人提供的特殊许可。现在时间紧迫,她必须找到一份新工作,以保持签证身份。

“就好像我们的整个生活都被摧毁了,”维迪亚在谈到自己和其他几十名在最近几周也被解雇的H-1B签证持有者时说。她和其他受访对象因为担心自己的移民身份,均使用了化名。

硅谷公司依赖H-1B项目为其提供大量具有计算机科学和工程专业背景的员工。

如今,随着整个科技业裁员潮激增,被解雇的人中包括许多面临紧急困境的H-1B签证持有者。根据签证规定,他们只有60天的时间找到一份类似的新工作,而且在这个就业市场中,他们要与其他大量失业的科技工人竞争。否则,他们就必须离开这个国家,或者寻找其他解决办法,比如试图通过更换其他类型的签证来争取时间。

裁员凸显了H-1B工人不稳定的地位,如果雇主为了削减成本而放弃他们的工作,他们可能很快就会失去在美国居住的权利。

“很多持H-1B签证的技术工人在被解雇时,已经在美国生活了5到10年,他们在这里买了房子,孩子是在美国出生的公民,在当地公立学校上学,”山景城Alcorn移民律师事务所的创始人苏菲·奥尔康(Sophie
Alcorn)说。“他们的配偶的就业许可或许也跟H-1B工人的身份紧密相连。家里主要挣钱的人没了签证,真的把这个家庭置于危险之中。”

一名被解雇的H-1B工人在给奥尔康的一封信中概括了这种困境,他写道,“这不仅仅是金钱和工作。这是我们的全部生活。”

美国拥有50多万H-1B签证持有者,其中大部分集中在旧金山湾区。

Meta、谷歌、苹果、英特尔、甲骨文、思科、微软、亚马逊和优步都是拥有最多H-1B员工的科技公司。Meta、思科和亚马逊,以及Twitter、Lyft和Stripe,都是最近大规模裁员的公司。

对于来自印度和中国的H-1B签证持有者来说,问题更加严重,他们可能已经合法地在美国生活和工作了多年,但无法获得绿卡和公民身份。这是因为美国对每个国家每年能获得绿卡的移民人数设置了上限。像印度和中国这样人口众多的国家与小得多的国家分配的名额相同。结果是:成千上万的印度和中国工人被困在移民的边缘。

“国会研究处(CRS)估计,到2030年,将有200多万印度人等待在美国就业移民的积压中,”美国政策国家基金会(National
Foundation for American Policy)执行董事斯图尔特·安德森(Stuart
Anderson)说,该基金会是一家专注于贸易和移民的无党派智库。

“我们可能要等上几十年,”来自Mountain House的苏尼尔·马尔雅(Sunil
Mallya)说。他是数字健康初创公司OncoHealth的工程副总裁,持H-1B签证在美国生活了大约10年。“如果我来自任何其他国家,我可能在五年前就能拿到绿卡了。因为我来自印度,所以这会是漫长的等待。”

他和他的妻子没有被解雇,但他可以想象,如果他们被解雇了,那将是多么痛苦。

“我们必须从头开始,在印度找一份工作,建立起一个家,”他说。“我们的孩子分别是8岁和10岁,在这里出生、长大,现在是美国公民;这对他们来说将是一个巨大的调整。”

安德森和其他人担心这种情况会导致美国人才流失。“显然,对于任何不得不离开这个国家的人来说,这对他们来说都是毁灭性的,”他说。有些人可能会选择永远不回来,“放弃他们的美国梦”。

现在是求职的艰难时期,原因有很多:公司正在裁员或冻结招聘。现在是假期和年底。求职者之间的竞争非常激烈。

60天的宽限期可能会短得多,因为员工可能还需要时间来处理H-1B签证转移过程中的繁文缛节。

“这60天更像是你准备、申请和获得工作机会的5周时间,”Kakki(化名)说。她本月刚从一家大型科技公司的工程岗位上被解雇。“它突然把你的生活弄得一团糟。你必须放下一切,开始为面试做准备。”

如果她不能及时找到工作,她将不得不找人接手她南湾公寓的一年租约,并考虑如果她不得不搬回印度,如何处理她所有的家具和财产。

这么快就找到另一份工作可能需要做出重大妥协。

“你被迫做出次优决定,因为你必须非常迅速地接受一些东西,”本月刚从一家初创公司下岗的拉克希米(化名)说。“这可能是一个巨大的倒退。它可能是你一点也不感兴趣的东西,但你必须将就着接受它。”

加州奥尔巴尼的阿拉德哈娜·维迪亚(Aradhana Vaidya)在几年前被解雇。

“会发生什么事?”她想。“我在这个国家的地位会怎样?”

她说:“当然,失业对任何人来说都很难。“但如果你持有H-1B签证,你的处境就更艰难了。你不能去星巴克或Target找工作;它必须是一份是与你的资历和教育背景相符的工作。”

在回家的路上,维迪亚给她丈夫打了电话,他们就如何应对进行了头脑风暴。她有了一个主意:也许她可以协商推迟裁员,继续留在工资单上,而不是获得三个月的遣散费,给她更多的时间去找工作。她的公司同意了,她及时找到了一份工作,保住了H-1B签证。

移民律师奥尔康警告说,虽然这对维迪亚来说很有效,但这可能是一个有风险的策略,因为法规没有定义“停止就业”的含义,宽限期本身是可自由决定的。

她说:“所有这些大规模裁员都在新闻中,所以可以肯定的是,移民局很清楚终止雇佣的举措。”

一些倡导人士呼吁拜登政府延长60天的期限,但白宫尚未对这一情况发表评论。

维迪亚和其他所有被解雇的推特员工一样,严格意义上说,直到1月初,公司仍在发放工资,因为新老板埃隆·马斯克没有按照规定提前两个月通知大规模裁员。

她已经咨询了四五个移民律师,询问她的宽限期是从11月初宣布裁员时开始的,还是从明年1月工资停止发放时开始的。他们建议,采取保守的做法,并假设宽限期已经开始,会更安全。

维迪亚的丈夫也是持有H-1B签证,所以她可以选择切换到配偶签证,即H-4签证。

“这在技术上是可能的,但并不容易,”她说。“在我没有工作的时候,我必须自掏腰包向移民律师支付七八千美元。这增加了很多压力。”

她已经经历过不得不返回印度的经历。几年前,她的学生签证到期了,她没能在每年一次的H-1B抽签中获得名额。该抽签计划发放8.5万份签证,但通常收到的申请人数是现在的五倍多。

“我很失望,我觉得这非常不公平,我没有任何过错,却不得不离开这个国家,去另一个国家找工作,当然,接受它需要时间,”维迪亚说。

对于返回本国的H-1B签证持有者来说,由于疫情,返回美国可能会格外困难。他们不仅需要找到一份类似的新工作,还必须前往美国驻本国领事馆或大使馆,以便递交签证。

奥尔康说:“由于新冠疫情,孟买等许多领事馆的签证面试等待时间长达三年或更长。”她说,最近的一项更新赋予他们自由裁量权,可以放弃亲自访问,这样签证申请人就可以递交签证盖章,“但无法预测哪些领事馆会为哪些签证申请人提供签证,”她说。

留在该国的另一个选择是改为6个月的B级商务或旅游签证。然而,奥尔康表示,等待决定的时间可能在1年到2年半之间。申请人可以在最初申请的6个月内停留,然后必须在签证到期前提交更多的文件,以试图停留更长时间。

奥尔康说:“我们不完善的美国移民制度不断给世界上最聪明的人造成创伤后应激障碍。”

事实上,许多受影响的人说,情绪上的冲击是压倒性的。

“我所有的朋友都在这里,我所有的人脉都在这里,”拉克希米说。她在美国生活了超过15年,几乎是她整个成年生活的全部。“这是关于你在哪里有家的感觉。湾区是我一生中住得最长的地方,甚至比在印度还久。”

“没有人应该经历这些,”她啜泣着说。“把一个国家看作自己的家,但这可能在一秒钟内就会被夺走。”

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新闻来源: wenxuecity
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