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最美的加州(2):红杉树国家 公园的将军树

最美的加州(2):红杉树国家 公园的将军树

博客

?按照计划,我们的行程路线从拉斯维加斯逆时针方向行走, 路线图见下:

 

从旅馆坐车约3小时便到达红杉树国家公园(Sequoia National Park), 公园属内华达山脉南部红杉树国家公园成立于1890年,是继黄石国家公园和已经关闭的密歇根州麦基诺国家公园之后,美国历史上创立的第三个国家公园。美国本土的最高山峰惠特尼峰 (Mount Whitney), 位于红杉树国家公园内。

我的油管视频:

 

红杉树国家公园的大门:

旅行团一位从密歇根州来的驴友要求每到一处公园,都要到大门口招牌处留影,导游也一一照顾到, 不过俺也有这样一个嗜好。

 

雪尔曼将军树(General Sherman):

顾名思义,红杉树国家公园里有无数棵红杉树,它们很多集中在巨型森林红杉林里(giant sequoia forest),其中最著名的要数雪尔曼将军树 (General Sherman),是必须到此一游之景。按体积计算,谢尔曼将军树是世界上体积最大的树。它高达275 英尺(83 m),底部直径超过 36 英尺(11 m)。谢尔曼树在距地面上方 60 英尺处的直径为 17.5 英尺(5.3 m)。目前已不往高处长,但还会增宽。雪尔曼将军树可能有将近3千岁左右了。

有两条小径通往谢尔曼树。主要的一条路的停车场位于 Wolverton 路旁(在 Sherman Tree 和 Lodgepole 之间, 另一条仅供残疾人使用),小径向下延伸半英里(0.8 公里),一直通到将军树。

在步行时,就沿着标识清晰的入口进入巨型森林红杉林。

 

 

沿着小径,有标示解释巨型红杉的自然历史, 各种红杉树,如这一对孪生红杉树 (tough twins)。

 

还有树死后的横截面,反正红杉树的个头都很大:

 

这儿的地面上用砖铺的几何图形是雪尔曼将军树底部的实际形状和尺寸,可谓硕大无比。

 

终于看到这棵树了,树周栅栏对谢尔曼将军树的浅根起到保护作用。虽然人们都会和树合影,但大家都自觉地排队,所以没见到树周围人们拥挤的现象, 快排到的人会给已排到的人拍照。

 

 

 

谢尔曼将军树的参数:

 

英尺

高于底座的高度

274.9

83.8

地面周长

102.6

31.1

底座最大直径

36.5

11.1

直径 60' (18.3 m) 高于底座

17.5

5.3

直径 180' (54.9 m) 高于底座

14.0

4.3

最大分支直径

6.8

2.1

基部以上第一大枝的高度

130.0

39.6

平均冠差

106.5

32.5

 

大树林小径(Big Trees  trail):

这是一条很容易走的1.2英里长环形小路, 小路四周有不少红杉树,有的表面烧成了焦炭,靠近石溪村,平均仅需28 分钟走完。这是一个非常适合观鸟、远足和散步的地方,这条小径全年开放,随时可以参观——但这条小路上不允许带狗。环形小径中间是环形草坪(round meadow)。

 

 

 

 

导游事先告诉我们,上次他在此处草地见到黑熊吃食,果然,他匆匆一路小跑,赶到我们身旁,小声地告诉我们,草地里有一只黑熊, 于是赶紧拿起大炮,隐约地拍到了这只刚成年的黑熊。

 

 

这条路不远处就是公园的博物馆。在博物馆附近停车场不远,眺望西边, 可见远山在呼唤,那是San Joaquin Valley。

 

 

 

 

 

关于森林大火:

在参观过程中,看到不少红杉树有火烧过的痕迹,也经常从新闻里见到加州常有森林大火。

其实火对巨型红杉的重要性怎么强调都不为过, 是其生命力不可缺少的部分。除了季节的变更影响着树的生命周期外,火则是决定这个物种生活史的最频繁和最关键的过程。以前不知道这一点, 总以为森林大火是不好的东西。

来自巨型红杉的年轮记录显示,频繁的地表火灾是过去 2千年森林里发生的典型模式。但这种模式在大约 1860 年后发生了变化,当时火灾频率急剧下降。这个区域火灾的下降可能是在这个时候开始的密集放牧的结果(减少了在树下携带地面火灾的活的和死的植被), 也可能与美洲原住民减少有关(喜爱用山火),还与随后政府进行灭火有关。

使用年轮进行的研究帮助我们更多地了解了红杉林的火灾历史。了解过去火灾燃烧的频率、地点、时间和方式,有助于我们有效利用火灾来恢复和维护健康的森林。

要了解红杉林的火灾历史,需要回溯到比仅仅一到两个世纪更久远的时间。当树木可以存活 2,000 到 3,000 年时,了解这些森林中火灾的长期历史以及该历史与气候的关系非常重要。许多针叶树树种,如巨型红杉和松树,都可以作为火灾事件的“记录器”。当这些树木受火烧伤但没有被火烧死时,愈合过程中会在树干上留下准确的记录作为火痕。火灾造成的每个伤疤都与特定的年轮相关联。因此,如果树的年轮可以准确地用于确定日历年的日期,它们也可以用于创建火痕日期的记录(或年表)。树木年代学家(使用年轮来确定事件年代的科学家)已经为内华达山脉南部的五个不同的巨型红杉林(其中三个位于红杉和国王峡谷)制作了火灾事件的年表。

一般来说,火灾发生在干旱时期(从几年到几十年)的频率更高,而在潮湿的时期火灾则不那么频繁。在公园的巨型森林中,大范围的火灾每隔大约 6 年到 35 年就会发生一次,具体取决于时间段。在 800 年至 1300 年的温暖和干旱多发时期,五个被研究的森林中有四个发生火灾的频率最高。

当火被排除时——会发生什么?

在从 1800 年代后期到 1900 年代后期的一个世纪中,由于土地利用的变化和数十年的灭火,许多巨型红杉林很少发生火灾。没有火灾的巨型红杉的后果是什么?

科学家们从这些树林中的 659 棵巨型红杉中提取了铅笔宽度的核心。他们确定了在公元前500年开始,每个世纪新生了多少棵树。科学家了解到树木数量在 1800 年代是稳定的或增加的。但是在 1900 年代,巨型红杉的繁殖出现了巨大的失败。

为什么呢?因为没有火,没有火灾的条件不利于年轻红杉的生长和生存。在 1800 年代中期欧洲定居者到来之前,成熟的红杉树的成功建立依赖于足够强烈的火灾以杀死小区域的树冠,从而为年轻的红杉树提供足够的光照来生长。

缺乏周期性火灾的另一个后果是可燃材料或燃料积聚。当树木和灌木变得更加茂密,原木、树枝、落叶或落叶堆积在地面上时,更容易发生严重程度更高的火灾。当火更频繁地燃烧时,它会使年轻的树木变稀疏,并减少地面上的燃料。

随着公园管理人员了解到火灾对巨型红杉的重要性,他们开始通过人为制造的火灾 (prescribed fire?)逐渐将火带回到巨型红杉林。

什么是人为制造的火灾 (prescribed fire?)?人为制造的火灾 (prescribed fire?)是由合格的公园工作人员在最佳条件下点燃的有计划的火灾。规定的火可用于恢复依赖火的物种,为动植物创造多样化的栖息地,或减少燃料并防止破坏性火灾。

摩洛岩(Moro rock ): 

进入红杉国家公园时,摩洛岩在头顶上若隐若现,因为它高出高速公路数千英尺。这个巨大的花岗岩穹顶是一个壮观的地质特征,既可攀到上边也可从下面去欣赏。

摩洛岩有一个由混凝土和石头堆成的的楼梯,通向莫罗岩的顶部,约莫有350级阶梯,顶部海拔高度是6750英尺,距离停车场只有很短的距离。在顶部,四周的景色一览无余,大西部分水岭(the Great Western Divide)的山峰变得清晰可见,从山麓和西部的圣华金河谷(San Joaquin Valley)到东部的荒野深处,景色豁然开朗。

 

 

 

 

 

 

沿途的扶手攀登摩洛岩相对还是很安全的,虽然整个路线有些地方很陡峭,特别是下坡时应该密切注意小孩。

 

 

 

夏季,免费班车从巨型森林博物馆开往 Moro Rock 停车场。在周末,这条路关闭了私家车进入。班车是到达 Moro Rock 和 Crescent Meadow 的唯一途径。在工作日,道路仍然开放,但小型停车场可能会被填满。夏季,游隼在摩洛岩上筑巢,技术攀岩者通常会关闭攀岩设施以保护巢穴。这些关闭不会影响使用楼梯的徒步旅行者。

岩上还有大的Lizard:

 

冬季,摩洛岩因积雪而被关闭。

全团均努力地爬上了岩顶,来一个合影,明天继续出发。

 

 

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来源: 文学城-风城黑鹰
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