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自费留学生的 十八般武艺有哪些呢

自费留学生的 十八般武艺有哪些呢

教育新闻

认真想想,中国留学史说来也有一百五十年了。撇开清末民国那代最早的留学生不说,就单说中国改革开放后40年的留学生,总结起来也有三代了。我的分类和年龄无关,更多的是关乎经济来源。
第一代:公费公派留学;
第二代:自费留学(其实大部分是靠外国大学资助,小部分靠五花八门的勤工俭学);
第三代:爹妈买单(或另有“高人”买单)。
别人买单的,不用为五斗米折腰,看来轻松,故事却平庸乏味,也埋着一些后患。倒是第二代里纯自费留学的奋斗史可真是五花八门,妙趣横生,远远超出想象,也更有意义。以下几则故事,虽然都用第一人称“我”,其实是若干个“你、我、他”的故事。二代留学生在求学求生路上,个个都练就十八般武艺,这里只节选几个能公开的故事分享。不能公开的,就自行脑补吧。
“投机倒把”去留学
前些日子在一个酒会上认识了一位绅士,他是八十年代上海第一个国际五星级酒店的外方总经理。忆当年,他说自己刚来上海任职时,以为自己是酒店里收入最高的一个,几年后离职时才发现,连行李部的“门童”收入都比他高。
此话怎讲?
原来刚改革开放时,冰箱,电视,洗衣机等大家电主要还靠进口,当时的政策只有国外来客有八大件购买指标,并用外汇券才能买到。当时涉外五星级酒店的收入待遇高,很多外语学院毕业生特别愿意来https://info.51.ca/keywords/%E5%B7%A5%E4%BD%9C。这些年轻人动了点小脑筋,借着为客人办入住、提行李、代买机票等服务,用那些外籍客人的护照,和黄牛配合,把没用过的指标偷偷兑掉了,捞了不少外快。
这让我想起一个同学告诉我,他就是靠“投机倒把”大电器赚出了留学https://info.51.ca/keywords/%E7%BE%8E%E5%9B%BD的路费和学费。
同学说的故事:
八十年代初,一个大学毕业生的工资是50元出头/月。一张去美国的机票是5000元。革命几十年,家家都是无产阶级。所以当年自费留学的第一个挑战就是:怎么能不偷不抢地快速变成“万元户”。
我家三代五行缺商,往来又皆清贫鸿儒。只认识了一个开着摩托车,在当年静静的自行车流中呼啸而来,冒烟而去先富起来的“万元户”,赶紧虚心去拜师。
“万元户”是个弄潮儿,每次认识一个新朋友,就捧出他的各种亮瞎眼的荣誉证书展示过一遍:幼儿园的“红孩子”,小学中学的“三好学生”,当兵后的“五好战士”,部队首长的乘龙快婿,元帅传记作家……甚至几年后在美国,《人民日报》海外版提到的中国十大气功师,“万元户”的大名也赫然在列。惹得我哈哈大笑。我认识他的那些年,他连“好孩子”奖状都给我展示过,如果真有特异功能不可能藏着掖着。我也不质疑是否为其他同名同姓人,肯定是这家伙!永远在风口浪尖上,什么时髦的事也拉不下他。
当年先富起来的“万元户”爽快地分享了他的秘诀:去弄指标,倒卖三大件啊!
我吓一跳,这不是投机倒把吗?改革开放前,没有私营经济,所有商业行为都被污名为“投机倒把”。
他说,时代进步了,你落后啦!
那会儿,国人的家庭三大件已从手表、自行车、缝纫机升级到彩电、冰箱、洗衣机。这新三件非常紧俏,求远大于供,市面上基本是买不到的。除非有华侨从海外回来,能带来几个进口家电指标。有人就靠倒卖这个指标发财,还有人通过国内厂家的关系,倒卖稀缺的国产家电产品,也能赚得盆满钵满。
没店铺怎么卖?没问题,只要搞到指标,商家都很乐意给中介费。中介费通常是5%。万元户给我交了底。
我马上开动脑子,掘地三尺,通过拐弯抹角的亲戚关系,找到了一个冰箱厂厂长。冰箱厂长也爽快,听说我要赚钱去美国留学,二话不说批给我一批货。只可惜我没钱买。
好在求大于供,找下家容易。打了一圈电话,很快就找到了一个商业局的采购经理想要这批抢手货。只是我从来没有做过生意,从小到大受的教育都把钱描绘成肮脏东西,耻于谈钱。红着脸按万元户的教导,问是否可以给5%佣金,老奸巨猾的采购经理轻蔑地瞥了一眼我这只软壳蟹,直接理直气壮地瞎说:佣金行情是1.5%!
我愣在那里哑口无言,气得在心里骂了一句:奸商!紧接着冒出一个新的想法。问,现在这冰箱零售价是多少?你们进货价是多少?
戏精采购经理开始诉苦,其实也没多少钱可赚,一台差价也就三百元。我一听他的进价,暗喜,因为厂长给我的出厂价只是他说的进价的一半多点。本来打算只要他给5%佣金,就以出厂价给他,现在也懒得跟他要佣金了,直接按他可接受的进货价愉快地成交了。
因为采购经理的奸诈,我改换了谈判思路,从期待赚5%变成赚了50%+。不仅赚出赴美机票,还换到了几千块钱去美国补充学费生活费。
天下最快捷的路叫“思路”。找到思路,就是迈出成功的第一步!自费留学,能破门而出的都不是等闲之辈。
千万个将军一个兵
从小在中国受的教育说,资本家都是“剥削阶级”, 没想到一来美国就因为无知和爱面子还真给剥削了一次。
曾经看到有人把华人在美国的生存方式分四等:
头等,在美事业有成,能进入主流社会从商从政,呼风唤雨的人。这部分大概小于1%。
二等,有专业技能,在美获得学位,进入企业,学校,和医院等的专业人士,这部分人大概占15%至25%。
三等,自己做个小生意,赚个温饱的小康。
末等,那些英语不过关,只能在餐馆或汽车旅店等做服务员和打杂等工作的。
但对于初来乍到,没有工作许可证的留学生,能去餐馆当个Waiter 或 Waitress, (男女服务生),能无证上岗还能拿到底薪+小费就已经是头等好事了。中餐馆挑人跟选美似的。我相貌平平,英文又差,自觉无望,只能看看有没有要后厨小工的。
总算听说有个中餐馆在招后厨小工。我很想试试,又担心毫无经验人家不要。
语言学校有个美女同学,在本城最有名的一家餐厅做Waitress, 她左脸颊有一只酒窝,和人说话永远是用左脸酒窝45度角笑盈盈地对着人,所以外号叫“酒窝”。
另外一个同学,长着一双会说话的大眼睛,对此非常有看法,批评“酒窝”不懂礼貌,告诫我:“和美国人对话,一定要四目相对,专注地送上眼神,否则就是不礼貌。” 我暗笑不止,私下叫她“眼神”。
“酒窝”传授经验说:如果人家问有没经验,千万别说没有。干了不就有经验了?干不好被开除几次,经验就更丰富了。反正咱们都是临时工,千万别在意。
“眼神”鼓励我:去去去,先干再说嘛!
我连工钱多少都没好意思问(说实话,英语太差也不知道怎么问),就上工了。
这个餐馆很小,每个岗位只有一个人,前台收银兼带位, 点菜上菜服务生,大厨,二厨兼采购,加上我(后厨打杂工)。我也不知道谁是老板,反正面试时,所有人都坐在我对面,就是不见老板。餐馆每天的工作时间是上午10时至凌晨1时,大家分工洗洗切切,备完午餐的各种菜,11点开门营业。中午2点客人午餐结束后,才是免费员工午餐时间。
第一天上班,手忙脚乱。我从小到大吃食堂,厨房的活都没干过,更没见过英文菜单。大厨不识字,服务生把手写的菜单交给我,我需要大声念给大厨二厨听,他们才好备菜和做菜。
我初次看到 Marble Beef, 就大喊了一句:大理石牛!大厨二厨面面相觑,不知我所云。我只好又跑出去问服务生,她嫌烦,骂了一句,弹子牛你没吃过?
更离谱的是,连中文菜单,我也念错。在国内没听说过“左公鸡”,我不敢念,只能先问,有左撇子的公鸡吗?又闹了个哄堂大笑。
晚清重臣左宗棠最爱吃的烧鸡叫左公鸡
其实也不只是人家笑我,也有我笑人家的时候,只是这一笑笑出了大麻烦。
第一天工作餐,大家还挺友好,叫我不忙着洗碗,先过来一起用餐。吃着吃着,我问了一句,我们老板是谁,怎么不见人影?结果前台(CEO兼CFO)满脸自豪地对我说:我们几个以前都是上海(餐厅)的同事,后来大家积攒了点钱,就凑在一起合股开了这个餐厅。
出国前,我在政府机关工作,幼稚地以为只有机关单位才叫同事,这餐馆临时打个工,怎么还“同事”了?我当时正在喝汤,觉得太可笑,一不小心没忍住,就笑喷了出来。
艳阳天里突降汤雨,好不尴尬,把所有人都得罪了。原来这里是“千万个将军一个兵”,所有人都是我的老板,我这唯一的兵不知好歹居然还敢笑老板们。
饭后,老板1叫我快去洗碗,一大堆的客人用过的碗盘还没洗完,老板2就骂我慢,催我快来包馄饨。馄饨、春卷、水饺包完,还没来的及喝口水喘口气,老板3又叫我洗鱼洗菜, 老板4递给我一大盆生姜辣椒让我切丝……
我这辈子也没切过姜和辣椒,更不懂那么不规则的形状,如何切丝? 研究了半天才战战兢兢地下刀子……老板4呵斥说你这是姜棍不是姜丝,他刀贴指甲盖,笃笃笃横刀几下,又嚓嚓嚓竖刀几下,捏起一根示范给我看,哇,跟小时候缝被子的线一样细。
我却怎么也复制不出来,切出来的粗的粗,断的断,返工再返工都被退货,就这么切了整整8个小时生姜和辣椒,晚上工作餐也没人主动叫我,我自行惭愧,饿得饥肠辘辘也不好意思上桌。等夜里收工回家,一双手已经是火烧火燎的了,细嫩的皮肤已经变成粉红色皱褶纸,抹多少润肤油也无法缓解那火辣的烧灼感,用水龙头冲也没用,手越来越烫,所有的辣分子一针一针往里扎,疼死了,吃不下饭,也睡不着觉。无奈到冰箱装了两袋冰攥在手心降温,手疼加心酸,感觉自己来美国是从天堂掉到地狱里了,泪如泉涌……
干了两周,发薪水时,居然比生姜辣椒更刺激人。老板按一小时一美元付给我。我气得马上走人。当时的法规最低时薪是3.25美元/小时。谁让我是非法打工?谁让我笨到不问薪水就开工?谁让我还笑老板?人家合股创业开餐馆,多么值得骄傲的一件事啊,我居然那么狭隘地以为只有端铁饭碗的才是同事,活该!这辈子第一次失业了。
机会只留给有准备之人?
考上研究生后,我的学费压力骤增。每天一早就抢购当日报纸,在广告栏上搜索“高薪好活”。
这天我看到了一个心理医生招聘兼职助理的广告,眼前一亮,它的时薪是一般工资的两倍。但广告上有条奇怪的要求—请在下午4点后来电。
我一看表这才早上8点,还得等8小时,这么好的机会,等8小时还不飞了?不行,我先打个电话过去试试。
拨号,无人接听,再拨,再拨,三番五次之后,有人拿起电话非常严肃地说了句:4点后打来!
我吓得赶紧放下电话。一边做作业一边眼巴巴地盼着4点到来。到了3点55分,我觉得不能再等了,高薪好活抢的人肯定多,我必须保证我排第一个!还剩5分钟不到,就开始拨号,但每次铃响几声,我又赶紧掐掉,那行为活像电话骚扰者,直到秒针分针和时针都在4点正汇合的那一瞬间,我才开口与对方通话。
由于“恶意”占线,我的确是第一个得到面试的。两位心理医生,都是哈佛医学院教授,一个还是院长。看了院长的姓,如雷贯耳,我吓了一跳,一问才知道,原来他爸就是和佛洛依德几乎齐名的心理大师,他本人也是美国心理学界一大人物。他们俩除了教学时间,每天在家看好几个病人。一栋漂亮的维多利亚建筑,有前后门,2个分开的楼梯。自己人走前门,一楼二楼自己住,三楼是家庭诊所,从后门独立的楼梯直接上去。两间独立的工作室,夫妻两一人一间,一小时一个病人,时间错开。一个整点开始,一个30分开始。
助理工作也不复杂:负责安排两位医生的时间表,给病人寄账单,给家里采购各种生活必须品,衣服送干洗之类的。我觉得这也算是High pay easy money (高薪轻活)了。
医生夫妇和蔼可亲,我也从容自信。我的英语是在美国学的,口音也算较纯正,又在帮一对离婚的美国夫妇看房子,早就已经训练有素,知道如何使用《Consumer Report美国消费者报告》买品质最优、性价比最好的大多数外国人不熟悉的美国名优产品。加上我还对心理学颇感兴趣,出国前读过几本心理分析名著。因此双方相谈甚欢。正当我满心以为这个工作非我莫属时,两位医生听了我的学业和工作背景介绍,交换了一下眼神后,居然告诉我:对不起,这个工作不适合你,我们觉得你Over qualified(过于优秀)干这些杂事,你会觉得很无趣很闷的。
我顿时傻了眼,急得直想跟他们说,我需要赚学费,我不在乎累活、苦活、无聊活,只要能挣钱就可以。没关系,你们不要考虑我的感受,我不在乎的……可最后这句“我不在乎”英文突然想不起来英文怎么说了,愣了一下,脱口而出“Don’t count on me!”
两位医生面面相觑,突然奇怪地笑了笑说。“OK,looks like you are NOT overqualified”. (好吧,看起来你也不算过于优秀)。我拿到了工作。
回家的路上,我脑子里一直在纠结那句 Over qualified 和Not overqualified (过于优秀还是不过于优秀?)突然,我一身冷汗,天哪,我怎么把“我不在乎”说成“您就甭指望我啦!”怪不得他们录用了我呢。这两位心理大师!真够黑色幽默的。
人生有很多歪打正着。机会也不总是留给有准备之人。
用脑选择vs.用心选择
人的每一个选择,都可能改变人生的走向。
早年很多自费留学的女孩,都觉得能去酒吧工作是中了上上签,小费多,来钱快。而我认识一个美丽的北大女孩,就做出了完全不同的选择。
她每天打两份工,早上在一家咖啡馆,晚上在一家高级的中华料理店。中间时间去上课。本本分分,勤劳诚恳。没曾想,那个中华料理店里来的客人都是社会名流。客人对她印象很好,得知她是个勤工俭学的外国学生后,还帮她弄到了奖学金。毕业时,她面临两个选择:一个是去当地著名的高中教中文的全职工作,职位稳定,待遇也高,还能开始申请工作移民;另外一个是大学里的Part Time助理临时工,收入低,工作签证也不能保证,所有的朋友都劝她去高中,她却选择了大学。她直觉认为大学人才济济更有趣,结果在那里交了不少好朋友,第二年就转为正式老师,工资立即加倍。而且还有学习机会,一边教书一边可以读博士学位。关键是舞台高大了许多。
反观那些一开始在酒吧里拿着高小费的女孩,因为来钱太快,对学业失去兴趣,大都无声无息地辍学黑掉了。
还有一个学音乐的男生,人极聪明,拿了半个奖学金,家里又有些底子和海外亲戚,给他凑了不少钱来留学。到美国后发现学音乐的找工作很难,打工又很辛苦,想走捷径,以为凭自己的聪明去赌城可以一夜暴富,结果不仅把学费生活费输光,还欠下了一屁股赌债,只能退学,把自己押给赌场打工,连国内原本是名医的父亲都来美国打工,帮他还赌债。
欲速则不达啊!或者说,如果走错道,加速等于死亡!
又开心又赚钱的工作?
商学院MBA课程里大家公认最难学的是统计学和金融学。我却乐在其中,大小考试都能轻松得高分。
偏偏教授是个思维跳跃的人,课讲得很快,半个班的同学天天埋怨听不懂教授的课,要找家教补习。学校广告栏上有已经毕业的校友贴的小广告,私教每小时$50元。这可比法定底薪高十倍呢。
我灵机一动,马上就在广告旁边贴上我的小广告,统计学私教,同学七折优惠,每小时$35元。生意非常兴隆。我这新鲜出炉的知识,更有实际意义。帮他们做作业,还解决了我买不起课本,用旧书做作业的不方便。一举两得。
还有一份开心的工作来自我的牙医。我有次突然牙疼难忍,因为担心昂贵的治疗费用,不得已,求牙医给我拔掉算了,一劳永逸。牙医听了我这穷学生的傻要求,乐了。他说,拔牙可不像和男朋友分手,拜拜了还能再找一个。牙齿拔了就永远没了,不如你帮我做点事,我免费给你治疗这颗牙吧。
原来这个白人牙医酷爱中餐,号称筷子拿得比中国人都好。他说用刀叉吃中餐,口味打折。为了拯救大多数不会用筷子的外国人,他发明了一种“易握”筷子,正在申请专利,请我做他的顾问。我看了一下,他设计了两条小龙绕在筷子头上,像个龙柱,蛮可笑的。我给他重新设计了一个比较简约抽象的筷子拿去申请专利。他很喜欢,说艺术感很强。
此网图仅用于图解专利,与医生专利无关
这一开了头,一发不可收拾,原来这老兄酷爱“发明”专利,需要我给他改进产品设计的工作可真多。我也乐得其所,赚了不少“顾问费”。两年下来,他觉得我想法多,我出力他得名是占了我的便宜。我却觉得是我占了他的便宜,深感不安,因为我担心他的那些稀奇古怪的专利不要说发财了,就是能否将顾问费从未来卖专利的钱里收回,都很无望。
有一天,牙医还给我介绍了一个更奇葩的工作——方言翻译。
牙医有个邻居,是移民局的调查处长。那阵子,正为抓到的大批中国偷渡来的非法移民头疼。这些偷渡客,被蛇头安排在远洋轮的舱底偷渡到美国,被抓了以后,不仅不懂英文,连普通话都不会说。可信赖的翻译很难找。尤其是“小语种”福州方言。
听说我来自福州,处长喜出望外。说我是他认识的第一个来自福州,不是偷渡客,还会说英文的正规留学生。真是让我为家乡汗颜。
在录用我之前,处长说,我会收到一个电话面试,核实我的语言能力。
果然,我收到了一个电话,对方用福州话问我叫什么名字,我还真不会用福州话发我名字的音。只好老实交代,其实我是会听不会说(方言)。 他说,没问题,福州来的偷渡客们虽然不会说普通话,但好像都听得懂普通话。
接着,对方问我,家在福州哪里?
我心想,即使我说了哪里,你也未必懂。就只简单回答:市中心。
对方还是穷追不舍,市中心哪里?
我说:五一广场。
他继续问:广场中间是不是有个毛主席像?
我答:是的。
他又问:你家是在毛主席挥手的什么方向?
我心里一惊,这家伙看来对福州很熟嘛,怎么毛主席挥手他都知道, 就如实作答:2点钟的方向。
然后我就被录用了。
我的翻译工作其实是三个语种的三角型翻译。 偷渡客只会说方言,我需要把方言翻译成英文,告诉调查人员。调查人员说英文,我再翻译成普通话说给偷渡客。有时我翻译累了,昏了头,会对着偷渡客说英语,对着办案人说普通话。
最可笑的一次是他们抓了一大船偷渡客。不知谁在传谣,说受审时问年龄,只要说不到14岁,就不会被遣返,而是送给美国人去领养。结果一大堆胡子拉茬,满脸皱纹的村民,都自称只有13岁。搞得办案人员又好气又好笑,无计可施,请我帮忙。
我开始和他们拉家常,出其不意时,问一句:属什么的?哦,属猴,马上能判断他大约是哪年生的。或者,聊着聊着,猛地问一句,小孩上小学了?对方就会脱口而出,三年级了……
这么一来,我居然成了不可或缺的办案高手。没想到,这一技之长,给我的高昂的学费贡献不小!
毕业我去纽约工作前,辞去了这份翻译兼职。 这帮“同事们” 还给我开了一个告别“party”,在Party 上,一位陌生的白人男子走上前来,笑嘻嘻地问我:记得我吗?
我很诧异,我的形象记忆很强,这张脸我肯定从来没见过。
他神秘地一笑:你家是在毛主席挥手的2点钟位置,对吗?
哇,我完全没想到当初电话面试我,普通话和福州话都很标准的居然是个白人。大惑不解地问,你在福州住过吗?
他坏坏一笑说:从来没有。但我知道,你们的每个城市都有个广场,广场中央都有个毛主席雕像,毛主席挥手的姿势都是一样的。
揭秘职业试药人
如果不是同学向我吹牛他找了一个躺着赚钱的试药员工作。我都不知道天下还有这么奇葩的工种。
制药公司研发新药,根据规定,每一种新药在批准生产、推向市场使用之前,都必须经过动物试验和人体试验。而人体试验一般要经过Ⅰ、Ⅱ、Ⅲ、Ⅳ期,其中Ⅰ期试验要求在健康人群中间进行。因此,制药公司经常需要招募一些“人体小白鼠”,签署‘知情同意书’,然后关入一个指定的地点做药物双盲试验(部分人给真药,部分人给长得像药、其实是淀粉做的假药,但大家都不知道自己吃的是什么,省得有心理作用)。试验期间管吃管住,每2小时喂一次药,测一次血和心跳等……
《知情同意书》类似格式合同,大致分为三部分:一是对实验项目的内容介绍,二是对责权利进行约定,三是对试药的风险进行告知;但学生试药人却对知情同意书的内容满不在乎,只当是走个流程,甚至都没有仔细看,就签上了自己的大名。
尽管这样的工作听上去十分危险,但对不少人来说却充满了诱惑。因为试药人不需要付出体力或脑力劳动,只是在实验场所呆一周左右的时间,就能轻松拿到几千元。
大家都很佩服杨同学,居然找到这样的好机会。做试药人,不耽误看书学习,唯一的不爽是,睡觉睡到一半老被弄醒来喂药和验血。但对于穷学生来说,给制药公司当“人体小白鼠”算是不出卖尊严地吃“软饭”了。
也许当年真是太年轻无畏;也许国人在国内平日吃的药本来就像医学实验(比如我后来看到中国公司里1968-1976年间出生的员工基本都是满口黑黑的四环素牙……)也许我们从小就置身于各种农残和工业污染中,早已百毒不侵;也许是美国的药物实验本身管理严格,还在安全范畴里;也许运气好给投喂的药是没有药性的,只是为了比对数据而参与……总之,万幸,杨同学不仅是躺着挣到了大钱,至今好像还没发现什么药物后遗症。
当年,他可是大家羡慕嫉妒恨的对象啊!
“社会责任感基金”经理
暑期来了,同学们纷纷出去打零工。各显神通。
有同学在Pizza店送外卖,如果找不到客户地址或去晚了,那Pizza 就报废可免费送人。同学经常打电话问我们要不要吃Pizza。
还有同学在拉面店打工,其他同学去吃饭,装不认识,心照不宣,点小份,给大份。各种好料加上去堆得山高,猛挖资本主义的墙角。
有个同学,手型非常美,去了一个广告片里做模特,没多久功夫,就挣了不少钱,也蛮令人羡慕的。
一个男同学,外号活地图,兼职开起了出租车。
还有同学,抓紧时间怀孕,号称生下来后,可以随便打“美国鬼子的屁股”。其实是想曲线救国,变相弄个美国身份留下来。
我呢,刚来美国,因为社会地位一落千丈,心理很不平衡。对别人的小康理想(车子、房子、孩子)不感兴趣,一心想着怎么能一步登天变“大康”。
什么是“大康”的标准呢? 一个1979年就来美的老留学生显得很懂的样子告诉我,年薪到6位数以上,就是美国社会Top2%的精英层了(八十年代)。那怎么才能起步就挣到6位数+呢,非华尔街莫属。
我想快步登顶,不为钱,而是为了那种感觉,就是想证明自己,我可以!
正好我也非常喜欢金融课,很想学以致用。所以当我看到一个几乎不给工资的投资基金实习机会,马上就垦请教授给我写了推荐信抢着去干。
这个基金很特别,是全美最有名的“社会责任感基金”。我的工作是为这个基金的创始人工作。
工作的主要内容是用各项指标先把业绩最好的一批公司初选出来,继而用五个筛子选股票。五个筛子分别是:1)涉烟草酒类的不要;2)对和平不利的军工相关企业不要;3)和南非种族歧视有关的也不要;4)对环境保护不友好的公司不要;5)对员工不好(有一定数量的劳资纠纷)的公司也剔除。
没想到社会责任感基金过去十年的投资业绩居然在全美是遥遥领先的。又正义又能赚钱!我觉得这个工作既有意思又有意义,就满腔热情地投入了工作。我在读商学院前正好学的是信息学。干了没几天就建议老板开发一个软件来帮助快速筛选。老板觉得很有道理,就找了另外一个编程的工程师和我一起干。一个暑假下来,我们的产品投入使用,事半功倍,结束实习回校前,老板意外地给了我一个大奖金。
我高兴得快飘起来了,这是我最刻骨铭心也最值得骄傲的一个工作。也给日后埋下了一颗很好的机会种子。
无产阶级的玻璃心
曾经天上掉馅饼,别人给我介绍了一个“钱多活少机会大的工作”, 结果因为我从小受共产主义教育,形成的“人人平等” 的傲慢观念,硬生生地推掉了一个极好的机会。
在美国东北大陆之外的大西洋上有一个著名小岛,叫做Matha’s Vineyard(玛莎的葡萄园)。这个岛面积与香港差不多大,总人口却不到五万。岛民非富即贵,而且还有文化。比如,肯尼迪家族,奥马巴总统,Lady Gaga, 波士顿职业篮球队凯尔特人(Boston Celtics)的老板,哈佛,沃顿校长校董,华尔街大佬,大律师,名医和各路名流…… 都是这岛上的夏日居民。他们平常住纽约和新英格兰的大陆上,夏天带着家人来岛上别墅住4-5个月。
肯尼迪夫人的别墅
一般人即使有钱想去那里旅游,也不见得找得到酒店住。因为岛上不鼓励旅游,基本都是“自己人”,所以也没几个小酒店。上岛的轮渡无论是人还是车都要预约购票。来之不易。
我的工作内容就是在5月到9月这四个月的暑期里给去岛上别墅度假的这家人看管他留在波士顿城里的主宅。要负责给花园里的花草浇浇水并保持屋子里的整洁。
波士顿秋天,我看管的豪宅后院
退掉租用的学生宿舍搬到豪宅去住,本身就可以省下一笔房租。另外每周周薪400美元。吃的用的直接从附近的一家有机食品超市里拿(不用付钱,账挂在他名下,超市会直接跟他结账)。这省下的房租伙食,加上额外的收入,一夏天也近万元了。这个工作好,收入高,活轻松,时间灵活,还不耽误我其他工作和学习,我不禁喜滋滋地向好朋友吹嘘了一通这天掉下来的大馅饼。
房东是个戏剧大师还是美国最著名的剧院老板。听说我曾经是学文学的小作者,老爷子挺高兴,立即聘用。还欣然邀请我和他爷孙三代三人一起先去岛上度假一周。等他找到岛上管家我再回城看家。
轮渡上除了我那辆老掉牙的破车,全是名车豪车。初次上岛,非常颠覆我的观念。岛上没有一个交通灯。到处都是“荒芜的”郁郁葱葱,几乎看不到一栋趾高气昂的“豪宅”。房子都很低调地藏在森林里。大师家也是如此,我们如探险家一样,驶入一条中间长着高高茅草,隐约有两道车轱辘印的土道(我还兴奋地跳下车来拍了一张照片)。
穿过一片茂密的林子才看得到院子,后院直接连着一大片私家海滩,一望无际,看不到邻居。
我年轻幼稚没经验,除了帮忙做个饭,就是开车到处玩,到处拍照。最快乐的是去海里捞螃蟹,捡生蚝、海贝,准备当原始人,靠海吃海。
大师既然邀请我来,也当我是客人,对我也没啥要求,很惊讶地看我这个无师自通的“渔民”弄来了这么多的海鲜,就一时兴起准备请朋友来喝酒吃生蚝。他客气地问我,他出去会友时,我能否抽空把这空置了好几个月的房子吸吸尘。我满口答应下来。
可是那吸尘器好像哪里堵了不得劲,我全家吸了一遍,机器倒是轰轰作响,可大师回来看到的还是老样子。
大师皱起眉头,说他请了客人傍晚要来Happy Hour (共饮快乐时光),家里怎么还这么脏?
我顿时委屈得不得了。我明明全部吸过一遍了啊!他满脸狐疑,吸过了怎么还这么脏?
我只顾生气,也不知道去认真检查吸尘器出了什么问题,既不懂得解决问题,又不懂得如何申辩。只觉得受到怀疑就是受到莫大侮辱,玻璃心就这么碎了。一时间,我们陷入僵局。
他赶紧打电话找了岛上一个专业的清洁工来,快速把全屋清洁了一遍。
通向私家海滩的小路
几天后我要回城了,大师说他儿子孙子都很喜欢我,问我要不要留下来帮忙。他可以另外找个人在城里看房子。我心里却还在为他不信任我感到别扭,还是没过那个关,给多少钱都不干,坚持要走。我不想和他打交道,还是回去看空房子比较合适。
回城后一个上海来的熟人听说大师要为岛上找全职保姆,马上请我介绍。她性格乖巧,善于察言观色,上任后,处处讨大师欢心,相处得非常好。暑假中她每次打电话给我时,私下里没少骂大师怪癖,讨厌。但实际上,只要一看到大师有空,她就拿着莎士比亚剧本去请教大师,给大师留下极好的印象。
大师去老朋友——沃顿商学院的校董家做客,也带着她。一个假期没过完,没考试,没走流程,居然从全美顶级的沃顿商学院的校董那里拿到了一个全额奖学金。
天上掉馅饼,我一躲砸到旁边人。我真是捡了芝麻丢了西瓜。之后两年,我还在吭哧吭哧地努力赚学费,她却轻松地读完了商学院。
再过数年,我在商学院课堂里和工作实践中领悟了些做人做事的道理,才意识到自己不仅智商情商双双不在线,从敬业角度来说错得也太离谱了。都是从小中了“阶级压迫”的毒,把“人人平等”当做不专业的借口。
从入乡不随俗到看我72变
八十年代出国留学前,中国人不兴起洋名字。到了美国,我自以为很爱国不肯取洋名。
坚持用中文名字的拼音放在课桌的名字牌上。
表面上是“民族气节”在作怪,深层原因是哑巴英语“难以启齿”。中国式灌输教育,上课全是老师一人的“单行道”。中国老师提问,并不是真的要引发学生讨论,争辩,让你们挑战权威,常常只是为了叫醒某个上课打瞌睡开小差的学生,给他点难堪。所以,到了美国课堂上,心情紧张,英语结巴,巴不得老师叫不出我的中文名字。任凭美国同学在课上争抢话语权,用各种别出心裁的方法挑战权威,探索新的可能,我就是“装聋作哑”。
直到有一天,一个美国教授说,课堂参与占1/3的成绩。我吓坏了。万一考试扣几分,论文扣几分,这不发言的,不就不及格了吗?
从那时开始,真心逮机会想在一些简单容易表达的问题上举起手来,没想到教授每次眼睛从我举起的手扫到我的名牌,都赶紧绕道而行。估计名字的中文拼音太难发音了。万幸,期末教授也没扣分。这可不怪我哦。
一直到毕业找工作的时候,我都坚持“行不更名,坐不改姓”。
美国经济有很明显的周期性。好的时候居多,但隔个十年八年也会来一次调整。中国媒体上的经常能看到这样的大标题“美国的末日来临了”或“美国困境形同苏联解体前”……其实这些被供给制度养大的御用记者真是白白为美国的市场经济(瞎)操碎了心!
实际上美国的经济就是在起起伏伏中攀升。所谓经济危机就跟感冒似的,是机体的调节需求,对增强抵抗力大有好处,不是什么坏事。“危机”每隔几年来一次,有时大,有时小,小的多喝点水就过去了,大的头疼脑热要闹一阵子。换个党执政,换个总统,换个搞法,总是会又好起来的。
但对于年轻的毕业生来说比较麻烦。经济危机最明显的表现就是各公司都在裁员,控制成本过冬,停止招聘。经济好的时候,无论是全国大报还是地方小报,招聘广告多如牛毛。周日更有一大叠,数以万计。而萧条的时候,整版找不到10个招聘广告。
我从商学研究院毕业前,不巧美国正处在一个萧条期。教授危言耸听地警告学生,每个企管工作有2000个MBA毕业生在申请。所以平均机率就是两千分之一。打开大报小报工作广告栏,除了卖保险靠佣金提成的工作,基本上没有公司在招人。
看来至少得发2000+求职申请吧。不然一毕业就失业,既不像在中国可以暂时赖在爹妈家啃啃老,外国学生也不可能到美国政府那里申请什么失业补助金。所以,努力!是必须的!!!
作为“外国人”,没有本土工作经验,更是难上加难。当大家在课堂里讨论什么“女性职业发展的天花板”时,我满心担忧地在找“地板”而不是“天花板”。命运啊,你等我在地板上站稳后再想天花板的事也不迟啊。
那会儿我真是铆足了劲,根本不考虑什么兴趣、爱好、专业、擅长符不符合,谈那些太奢侈啊!现在全部先放一边,先要站稳脚跟。
战略,金融,财务,市场,销售,公关,调研,数据分析,信息,人力资源……..不管什么职能岗位,也无论职位高低,上至VP (副总裁),下至PA (总裁秘书), 其实英文缩写看起来都差不多。既不知天高地厚,也无谓贵贱高低。更不管人家招不招人,我全部发函去毛遂自荐一通。尤其是心仪已久的华尔街,除了门卫和保安,差不多所有岗位统统被我申请了一遍。
华尔街,我来啦!
现在有首流行歌叫做:“我有病,你有药吗?”
我那会儿求职的态度是反过来的:“我有药,说吧,你有什么病?”
我有点傲骨,不屑于玩某些Gold Digger那种借钱乘个头等舱,搭讪个身边的大佬, 获得一份好工作或好婚姻之类的伎俩。只知道用学校教的那一套老办法,花血本买一箱一张成本就要1美元的100%全棉的带水印的高级公文纸,激光打印出漂亮的履历,附上漂亮的成绩单,把自己夸得跟花似的,邮寄给各大公司人事部(九十年代初美国还没开始兴用Email)。
一番密集轰炸之后,忐忑不安地守在电话机旁,望穿秋水地等它响。它就是不响。有些上班的人是成天盼下班,我那会儿是最恨下班时间。6pm一到,意味着今天不会再有来电面试的可能了。吃不下,睡不着。充分体会了什么叫焦虑。
眼看着周边美国同学陆续有面试通知了,我这边却还是“这里的黎明静悄悄”。
去问教职业生涯规划的教授哪里出了问题。教授盯着我的履历一番思考后,直率地建议我起个英文名字。否则寄出去的求职信别人连名字都念不出来,出于礼貌或出于畏难情绪也不会给你打电话的。
也许起个洋名,假装成本地人可以提升就业机会?
好歹美国本来就是联合国,大家都是移民,百步笑五十步,先来后到而已。外国姓见怪不怪。只要有个英文名+外国姓就可能是N代移民,所谓“美国人”。
我改名Viola,对华尔街发起第二轮轰炸。
总算来了一个电话,太激动,拿起来,人家问:“能请Viola来接电话吗?”, 我一愣,居然忘了那就是我自己:“没这个人啊。”挂了!
刚挂掉就想起来了,马上又提起(固定)电话:“就是我就是我。”嘟嘟嘟…….人家那头已经挂了。之前为了省钱,我也没要来电显示功能,现在居然都不知道是谁打来的,懊悔不已,教训深重啊!
再来电话,先让它响个三声,调整好状态,亲切地接话,从容地回答。
在美国读研究生时期
求职时需要包装。总原则是扬长避短。即使面试官问你有什么缺点,也需要巧妙地把“优点说成是缺点”。比如,面试会计,缺点就是太较真,一分钱的账做不平,就不吃不喝不睡非得找出来差在哪儿了。 反过来,面试市场营销的工作,就决不能有这种较真又死心眼的毛病,创新思变很重要啊。这个道理和国内说的地域文化差异有点像,北京人的豪爽到上海被看成了粗糙,上海人的精明到北京被理解成小气。
教授说,在美国,求职人必须分清职位,变着花样“表扬与自我表扬”。从小到大教的谦虚谨慎、故作深沉那套在这里吃不开。
可我申请的工作种类太多了,记忆力又差,自己都记不住申请了哪些公司和岗位。 每每接到电话,不知道人家究竟是为了哪个岗位来找我的,又不敢问对方。自我介绍时,有点无的放矢的感觉。
灵机一动,想起了自己学过的信息分类学。姓不变,一口气给自己起了一堆英文名字:
会计的英文是A打头,我的名字就叫Alice (爱理财?);
广告创意英文是Creative,我就叫Chris;
金融的英文是Finance,我就叫Fiona;
市场营销英文是Marketing, 我又摇身一变名叫Macqueen;
数据分析的DiDi,
人事的Helen ……
川剧变脸
每个名字的首字母对应英文职位的首字母,来电找谁,我马上就知道哪个工作找上门来了,摇身一变粉墨登场,生旦净末丑,比川剧变脸还快。看人(职位)上菜,该上面包牛排,绝不上米饭鸡爪。
哈哈哈。从入乡不随俗到看我72变!我这跨越也太大了吧!!!
这一招还真管用。这次我投的简历如同发射带GPS的“可跟踪导弹”。 我从容不迫地扮猴子,扮沙僧,扮八戒,扮师傅,最后总算挑到了心仪的工作。而且每次面试之后,我都会总结经验教训重新“抛光”一次自己的履历,先后修订了几十稿。
职场无捷径。如果跳过求职过程,直接通过关系或后门找到工作,看似走运,其实不然。通过自己努力找到的工作,是对自己能力的一次次考验和提升。
你翻过的每一座山都在提升你的脚力体力,你受到的每一个挫折都在磨练你意志的韧性。
目的达到,一进美国公司上班,立即打回原形,用回我的中文名字。反正已经进门了,我就是我,偏偏让你们老外努力学习我的中文名字发音。
之后几年我的名字被陌生的外国人叫得乱七八糟,各种发音的都有。直到我的工作岗位越来越重要,我也成熟一些,开始换位思考,从老板,合作伙伴角度思考,调到国际部工作后,我还得从各国员工角度思考。名字不就是个符号吗?没什么大不了的!你可以非常爱你的中文名字的内涵和深度,但英文名字还是弄个简单点,大家能叫得出来就好。全世界不同国家都喜爱的品牌“柯达”(快门声)和“可口可乐”的成功,品牌名字功不可没。(个人取英文名字踩的坑,需要另文说。)
种族歧视or能力歧视?
三十年前,MBA毕业生起薪平均是5.5万美元。但如果去华尔街工作据说能拿到10万(6位数)。上集说到,当年有个经验丰富的人告诉我,如果年薪超过6位数,就算美国社会Top2%的上流人士了。那时候,年轻又贪心,不懂得什么是自己最爱和最擅长,就把华尔街做为首选。
彼得·林奇
当年美国投资界的超级巨星叫做彼得·林奇(Peter Lynch)他1977年开始管理麦哲伦基金时,基金规模为2000万美元。13年后,基金规模达到了140亿,翻了700倍,成为当时全球资产管理金额最大的基金。
刚去美国时,我把乔布斯当偶像;成了MBA学生想去华尔街时,又把彼得·林奇当偶像。华尔街对我而言是个“神秘国”。里面的大佬们长啥样呢?
是像电影《华尔街》里酷酷的迈克道格拉斯那样吗?
还是像这位笑得有点假的高盛老板?
抑或像电影《精神分裂》里的华尔街疯子?
林奇在一本畅销书里说,如果你在华尔街,看到一群白发苍苍、满脸皱纹的老人,千万不要以为他们很老,其实他们都不过30左右。华尔街流行着这样一句话:在这里,女人当男人使,男人当狗使。
我也看过各种警告,说什么人不该去华尔街——
1. 如果你不是名校毕业,GPA(平均成绩)不是最高的人,不要选择华尔街;
2. 如果你是个有强烈的创作意欲的人,不要选择华尔街;
3. 如果你是个天生的享乐派,渴望业余时间和享受生活,不要选择华尔街;
4. 如果你想寻找一个终身稳定的职业,不要选择华尔街。
……
我虽然GPA还不错,但不是名校出身,想象力丰富,又有强烈的创造欲,好像不太符合华尔街要求。可我还是不死心,就是想去华尔街。管它呢,我按学会的策略,扬长避短,没有美国工作经验,没有名校头衔,履历上就先突出自己的杀手锏:
1. 全美第一个社会责任感基金指数设计者
2. 年度唯一一个校长奖金的获得者
毕业前半年开始,我申请了一大堆华尔街工作,从小小分析员、交易员,到基金经理、投资总监、投资副总裁都乱申请一通。反正每个广告都不放过,甚至也不管人家招不招人。反正那些投行、基金的基本信息都是公开的,我就到处毛遂自荐。
现在想起来蛮可笑,好像一个没当过兵的,报名去参军,说我愿意当兵,当班长,排长,连长,团长,当司令也行。结果低端职位连正眼都没看我一眼,一个面试通知也没有,反而有个副总裁职位,居然叫我去面试,还把我当做最重要的候选人,先后几轮面试了几个月之久。真是喜从天降。
在第二轮面试时,我才知道,我之所以在芸芸众生里脱颖而出,是因为我之前实习过的那个社会责任感基金是这个细分类里的鼻祖。面试的这家投资银行也有一个“社会责任感基金”,而且它们用的居然就是我实习时设计的那款选股软件,对我的设计评价很高。
我一时得意忘形,尽管对方告诉我还有个short list(短候选名单) ,我还是觉得这个工作非我莫属!一连推掉了好几个原来我觉得“高攀不起” 的offer, 一门心思地要一步登顶,搞个6-7位数。说不定哪天也早早退休,去葡萄园岛,买个别墅,写作、摄影、旅行,过过世外桃源的生活。
当然,那个时候,我还不知道,投行里的“VP”多如牛毛,其实一点儿不稀罕。很多时候就是为了名片好看,让被服务的客户觉得受到特别的“重视”才赋予VP 头衔。
真的来到华尔街面试,倒是没像彼得·林奇说的那么夸张。我见到的全是精神抖擞的俊男靓女。等待面试结果的时候,我一次次想象那个最后的Short List有多短。经过三轮面试,我感觉就剩下我和另外一个人在竞争了。谁是这个职位的“假想敌”呢?
记得在我等候面试时见过一个白人小伙子。全身上下的西服革履新得像是刚出厂的,笔挺笔挺,一尘不染。典型的MBA“出厂标配”。短发上了发胶,全体一丝不苟地立着,他整个人也像刚沐浴过一样干净新鲜。我拘谨地静静等候,他却热情地和前台搭讪,像主人一样主动问我要不要喝咖啡/喝茶,问我的学校工作背景,他轻描淡写但意味深长地告诉我,他是全美第一的沃顿商学院的MBA……
那又怎样?我并没有被他吓倒。我还设计了这个行业里最牛的软件呢。在中国,女性是半边天,说不定我还是那“大半边天”呢。
结果,等到最后,我还是被告知:“非常抱歉,我们选择了另外一个更适合的人。”我毫无心理准备,顿时火冒三丈,毫无根据地认定了他们选的就是那个新出厂的白人MBA,凭什么呀?这是种族歧视!!!我在心里喊。种族歧视,这四个字,多么容易的信手拈来,像是4片止痛药片,一把吞下去,能够让我头疼得轻一点,心疼得少一点。典型的阿Q精神!
就在这至暗时刻,我收到了另外一个电话Offer, 问我收到邮件了没有,决定了没有?为什么一直没有回音,要不要来?这些日子我一门心思做着华尔街发财梦,把其他事忘得一干二净,一时间都想不起来这Offer是来自哪个公司,哪份工作了,绝望地心一横说:我来!
拜拜,6位数!拜拜“大康”!
那是我一生中第一次也是唯一一次觉得自己被“种族歧视”了。若干年后,我在职场里上刀山,下火海,被多次“暗杀”后,回头再看这件事,非常认同这家公司的选择,无疑他们是对的。
我一个毫无美国工作经验的亚洲女性,只做过一个暑期实习工作,如何能够去领导一个五颜六色(人种)、如狼似虎(战斗力)的华尔街投资团队?这可不像做研究或写程序,一个聪明的孤勇者就可以完成。一个“联合国”的领导岗位,不仅要有勇有谋,还要过五关斩六将,熟悉各种商场、社会文化,才能让多元化的团队英勇奋战的同时保全自己的安全。
如果真把我一下子放到那个VP位子上,不出三天,就会被撕咬被啃到渣都不剩。这根本就不是种族歧视,而是理性的能力歧视。换做我是领导,我也会做出同样的选择的,毫不犹豫地把我自己剔除,根本不用等到那么多轮面试后。
冷静想想,那个白人小伙子,不仅学校背景比我强,就单拿他待人接物的表现,也比我老练多了,更像个领导。再说了,他只是我的假想敌,也许他面试的是另外一个与我无关的职位。我只是需要一个“种族歧视”的理由来保护自己受伤的心罢了。
就这么阴差阳错,命运之神的大手将我拎回到了我的人生正轨,进入了我真正最爱、最擅长、也最适合我的媒体行业。也开启了我最快乐的职业生涯。

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