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马斯克收购推特,真的是为了捍卫言论自由吗?

马斯克收购推特,真的是为了捍卫言论自由吗?

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马斯克高喊着捍卫言论自由,以极其霸道的手段买推特。推特不想被他买,但无奈人家财大气粗,最后马斯克风光无限地赢了。

但是,捍卫言论自由真的是马斯克的目的吗?您要是信了,那就是被忽悠了。

 

马斯克的一贯行为可是打压言论自由的

下图是一个推文的一部分,从中可以看看马斯克到底是什么人物。我这里简单翻译推文,讲讲推文里面提到的几个故事。不是说一个推文就代表事实,这几个故事的具体信息可见文末参考资料。

马斯克一直在推特上说他喜欢自由言论。这里有一串故事,无数例子,显示他根本不在乎这个。

故事1: 他把帮助营救被困在泰国矿井中的12名男孩的Vernon Unsworth称为 "恋童癖者",并向一名调查员支付了5万美元以挖掘Unsworth的丑闻。为什么?因为Unsworth称马斯克试图帮助男孩的失败尝试是 “公关噱头”。

故事2: 特斯拉雇员John Bernal在U管上发布了特斯拉一个事故的视频后六天就被解雇了。

故事3: Martin Tripp是特斯拉的一名技术员,他成了特斯拉的吹哨人,对特斯拉的环保资质提出质疑。特斯拉不仅解雇了Tripp,对他提起要求赔偿1.67亿美元的诉讼,还提供给警察假信息,说他在计划一个大规模枪击。用彭博社的报道来说,马斯克是要彻底毁了这个吹哨人。

故事4: 在涉及劳工组织时,马斯克也反对言论自由。特斯拉工人Richard Ortiz因试图组织汽车工人联合会而被解雇。劳动委员会裁定,此举以及马斯克关于工会的推文均属非法。

《纽约时报》题为“劳动委员会裁定,特斯拉员工被解雇和马斯克关于工会的推文是非法的“的报道文章。(《纽约时报》截屏。)

那个推文挺长的,这里只是选择了其中四个例子。

可见,马斯克不是一个捍卫言论自由的人。他要的是自己的言论自由,而不是所有人的言论自由。而且我要说,他的心目中没有什么公平概念。

 

马斯克买推特的真正目的是控制话语权

昨天看见一个宣传图片(下图),上面的文字,正是我的心里话,也是我在本专栏发表的“‘80后’大多不如父辈过得好,‘美国梦’缘何渐行渐远?”一文中(下面简称“美国梦”文)点出的美国面临的要害之一:富豪们要的是钱吗?他们要的是权力!

图片上的文字翻译:

埃隆·马斯克正试图购买话语权。

彼得·泰尔正试图买下一个独裁政权。

杰夫·贝索斯正试图购买市场。

马克·祖克伯格正试图购买我们的思想。

对富人征税不仅仅是为了帮助穷人。它是为了阻止他们拥有一切。

对马斯克的这个举动,前《纽约时报》专栏作家Anand Giridharadas也是说得一针见血(上图):“埃隆·马斯克正在做的是财阀们一直在做的事情:用金钱购买权力,用权力来保护他们的金钱,控制媒体来操纵话语权,控制怨恨情绪,并将自己打造成 ‘解决方案’,而他们本身才是问题。”

 

富豪们要的是钱吗?他们要的是权力

在这个小标题里,我重新贴一下“美国梦”文中的部分内容(略有删改):

2019年底,美国总统大选民主党初选候选人之一,参议员伊丽莎白·沃伦(Elizabeth Warren)提出了对富人征收更高税率的计划。可能因为当时沃伦人气很旺,有初选出线的迹象,她的税改计划触到了不少人的神经,盖茨也是其中之一。

盖茨公开说,沃伦的税改是不合理的。他强调税率太高就失去了激励机制,人们就没有冒险的动力,没有创业的热情了。

问题是,盖茨的微软创建于1975年,当时个人收入的最高边际税率为70%(现在是37%),那时资本收益和公司收入的税率都明显高于现在的水平,而遗产税的征税幅度也要大得多。

沃伦的税改计划比1975年的水准低多了。既然当初的税收政策没能阻止盖茨创业,为什么现在民主党并不极端的税改会让他坐不住呢?更何况他的钱早晚是要全部捐掉的,多交点税又何妨?

这就触及到了问题的本质:这些人要的已经不是钱,而是巨大财富所带来的东西:权力。

据说,盖茨开始经营自己的慈善机构后,具备了对世界的影响力。全世界头头脑脑的人物,他想见谁就能见谁。

政府权力很大,但民选政府相当于得到民众授权,而且政府是受到民众监督的。私人或私人机构权力太大却没有对应的平衡机制,是很危险的事情。

 

桑德斯说亿万富翁是不应该存在的,很多人没听懂

参议员桑德斯在2020年的总统竞选活动中多次说亿万富翁是不应该存在的,被不少人理解为仇富,或者是反资本主义,反对资本家发财。我认为这样理解的人完全不懂得桑德斯的意思。

桑德斯反对的是巨大的贫富差距。我们必须懂得,民主不是零或一这样一个开关一样的物件,而是一个类似光谱的东西。影响这个光谱的因素很多,而贫富差距是其中非常重要的一个。

正如Giridharadas所言,足够多的钱就可以买到足够大的权力。一个权力超不平衡的社会一定是一个不稳定的社会,也是一个民主程度受到威胁的社会。

上图(来自维基百科)显示,美国顶尖收入1%和0.1%的人,现在所占国民总收入的比例已经与当年大萧条时期相当了。

1933年,小罗斯福总统刚就任不久,一位去白宫拜访的客人对他说:“总统先生,如果您的计划成功,您将成为美国历史上最伟大的总统。如果失败了,您将是最糟糕的一位。”

小罗斯福回答说:“如果失败了,我将是最后一位(美国总统)。”

小罗斯福真正理解了民主的真谛,知道不改变当时巨大的贫富差距,美国就完了。他的新政成功地带领美国人民走出了大萧条。二战后的1950—1980期间,美国经济增长相当快,人民生活水平普遍提高。尤其重要的是,在此期间,几乎所有人的收入都翻倍。这都是托小罗斯福新政打下的基础。

可以说,这几乎是美国历史上经济发展最好的时期了。可惜里根上台后的一系列经济政策,彻底打破了新政建立起来的平衡,今天美国的贫富差距再次回到了大萧条时的水平。这是一个非常危险的信号。没有人希望再经历类似大萧条那样的灾难。

这才是桑德斯说的亿万富翁是不应该存在的意义所在。如果这些人富有到可以买下话语权,买下市场,就是对这个国家民主机制的极大威胁。这将是我们无法承受的代价。
 

参考资料:

https://twitter.com/JoshuaPotash/status/1519040404087320578?t=VBGgtCQ-rjT0bEn_ymcVcQ&s=05

https://www.businessinsider.com/elon-musk-convicted-felon-investigate-vernon-unsworth-thai-cave-diver-2019-10

https://www.theguardian.com/technology/2019/dec/06/elon-musk-vernon-unsworth-trial-verdict

https://www.cnbc.com/2022/03/15/tesla-fired-employee-who-posted-fsd-beta-videos-as-ai-addict-on-youtube.html

https://www.bloomberg.com/news/features/2019-03-13/when-elon-musk-tried-to-destroy-tesla-whistleblower-martin-tripp

本文原创首发于“加拿大和美国必读”公众号“细说美国”专栏

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来源: 文学城-溪边愚人
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