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L4独角兽突然死亡!狂烧259亿,背靠老牌车企,依然难逃今日结局

L4独角兽突然死亡!狂烧259亿,背靠老牌车企,依然难逃今日结局

科技新闻
雷刚 发自 副驾寺
智能车参考 | 公众号 AI4Auto

秋风萧瑟,寒气逼人。

L4自动驾驶明星独角兽,ArgoAI,突然被官宣倒闭了!

最新消息称,在刚结束的内部全员会上,员工已经被告知公司关停清算,但福特和大众会尽可能提供工作机会转岗——而福特大众,正是ArgoAI的两条大腿。

ArgoAI,L4自动驾驶驾驶领域无人不知的明星独角兽,同样源流自谷歌无人车团队的创业项目,2016年创办,一年之后就被福特汽车以10亿美元的天价收购,成为自动驾驶掘金浪潮的开端。

其后福特又累计投入10亿美元,并在2019年收而复拆——引入大众汽车投资,让ArgoAI成为背靠福特和大众两大车企的自动驾驶公司,估值一度高达70亿美元,累计吸金36亿美元,折合人民币259亿,团队规模高达2000人

现在,福特CEO吉姆·法利确认,停止L4方向的投入,停止ArgoAI的投入,要集中资源搞L2+和L3智能驾驶开发

而此消息一出,也是让全球自动驾驶领域为之一颤。甚至有网友如此点评:

地震般的事件。

Argo AI的倒闭是整个驾驶自动化技术领域的一个巨大转折点

估值70亿美元的ArgoAI为何倒下?

难以为继了。

一方面,烧钱无底洞,商业化没有时间表,36亿美元的融资额已经烧光,也没有新投资继续支持。

ArgoAI在2019年被福特收而复拆,于大众联手投资,继续瞄准L4级自动驾驶系统,还与美国网约车平台Lyft达成合作,希望推出Robotaxi。

但其后进展缓慢,无人驾驶出租车的落地也并不顺利,而随着福特和大众汽车遭遇的转型压力,也纷纷改变思路,决定不再注资。

在刚刚结束的第三季度,福特净亏8.27亿美元,并且进一步披露,原因与收录计算了ArgoAI的投资减损有关。

ArgoAI累计亏损26亿美元。

几乎在同一时间,ArgoAI全员会上,即将倒闭解散的消息被内部宣布,一系列遣散和转岗方案也随之披露。

也意味着ArgoAI倒闭,木已成舟。

福特创始人吉姆·法利透露,曾联系引入外部投资,但没有实质进展。

ArgoAI的倒下,与福特和大众的“收缩”也关联紧密,因为两大全球车企,都要把最核心的资源投入到L2+和L3的系统中,而不再是遥遥无期的L4自动驾驶

大众此前已经表态,不再继续加码ArgoAI,而且会通过合作的方式推进智能驾驶系统的打造。

在海外与博世推动了新进展,在中国则刚砸出24亿欧元与地平线组建合资子公司。

福特也深感危机,不再追求完全自研。

话事人吉姆·法利表态,福特当前的首要任务是打造出优秀的L2+、L3系统,提升智能车竞争力。

福特之急迫,甚至暗示会购买外部方案、通过合作来更快实现智能驾驶上车,不一定非得完全自研。

而L4自动驾驶……

“我们怀抱乐观态度,但要实现规模化盈利,全自动驾驶汽车还有很长的路要走。”

话里话外,对于不同级别自动驾驶的态度,也再明确不过。

以及这也不是吉姆一家之言,当今之势,无论中国还是海外,L4级自动驾驶面临的落地挑战正在越来越具体,特别在乘用领域,几乎所有的玩家都开始降维释放到量产车,开启L4向L2+的转型、除了谷歌旗下的Waymo。

所以ArgoAI的今日倒闭,是过去一段时间以来自动驾驶转型的结束,但可能也是更大规模、更大范围内自动驾驶大逃杀的开始。

毕竟明星团队、70亿美元估值、吸金36亿美元、背靠福特和大众的ArgoAI都能倒闭,还有谁可以安然稳坐钓鱼船?

明星无人车独角兽ArgoAI之路

ArgoAI本身也不是等闲之辈。

创始人Bryan SaleskyPeter Rander,一个是前Google无人车的硬件研发主管,一个是Uber初代自动驾驶原型车的打造者。

其中,出任CEO的Bryan Salesky,还曾任职于CMU机器人研究所下属的国家机器人工程中心。

2016年,在谷歌自动驾驶的出走浪潮中,ArgoAI应声创办,很快成为了人才和资本黑洞。

仅仅1年,福特汽车就火急火燎以10亿美元估值将200人的ArgoAI收入麾下,并且还把原先的自动驾驶部门并入ArgoAI。

这笔天价收购,也成为了自动驾驶创业江湖掘金浪潮的导火索。

国内国外,都因为这起收购导致大厂和高校里人心浮动,带动了第一波自动驾驶创业浪潮的到来。

也是在ArgoAI被收购后,通用汽车很快作出战略抉择,天价收购了另一家明星创业公司Cruise。

不过相比Cruise后来的高调推进,并入福特后的ArgoAI始终很低调,主动曝光的进展也不算多,路测车队规模也不算大……

直到2019年,曝出了大众汽车投资的消息。

当时Cruise已经被通用汽车并而复拆,再度引入外部资本,估值也扶摇直上突破190亿美元,所以ArgoAI的进展,也被认为是福特希望复刻通用Cruise路径,分担投入压力。

后来有外媒曝光,ArgoAI的复拆,最新估值突破了70亿美元,大众汽车承诺进一步提供资本加持,在智能驾驶、自动驾驶上再赛一马。

这种战略推进,也是诸多自动驾驶公司可望不可即的美梦,背靠两大巨头车厂,不愁钱也不愁落地…

万万没想到,大厂转身,无情且坚决。

而ArgoAI,至今没有自我造血的能力,有心也好,无力也罢,只能接受残酷的现实。

不过ArgoAI并非毫无建树,按照最新披露进展,他们在自动驾驶系统、数据分析、高精地图和仿真工具等方面,都保有竞争力。

这或许也是福特和大众,依然愿意为部分员工提供转岗机会的原因,但其他则只能遣散。

ArgoAI,硅谷明星独角兽,一家估值70亿美元,吸金36亿美元,2000人员工的公司,一家背靠福特和大众汽车的L4自动驾驶公司……

就此落幕。

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来源: qq
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