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吐毛球会导致死亡?你的猫主子危险了

吐毛球会导致死亡?你的猫主子危险了

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今天是重大的国际猫咪日,而年四月的最后一个星期五是“国际关注毛球日”(National Hairball Awareness Day),由兽医学专家布莱克·霍利(Blake Hawley)创建,旨在呼吁铲屎官关注猫主子吐的毛球。


摄影:Wutsje

许多人认为,吐毛球是主子的正常现象,其实它蕴含风险。毛发的成分是角蛋白,猫不能消化,如果胃里的毛发太多,无法吐出或排泄,就会形成毛发性胃石(trichobezoar),可能引发一些危险的胃肠疾病,所以吐毛球并非小事,必须关注。

撰文:陶雨晴
编辑:X

那些野生的大猫,比如威武霸气的大西几、大脑腐,也会吐毛球吗?
——这就要从毛球的源头说起。

猫舌头上的肿块实际上是称为乳头的微小刺,了解它们的工作原理可能会导致刷子有助于降低猫的过敏性并使人的头发更清洁。
摄影:JOEL SARTORE

舔毛是猫科动物自我清洁的重要手段,可以保持毛发的顺滑,防止纠缠,还能除去体表寄生虫,家猫每天要花四分之一清醒的时间舔毛。狮子等野生猫科动物,也和猫一样热爱舔毛。

研究人员收集了六种物种——家猫、山猫、美洲狮、雪豹、老虎和狮子——的舌头样本,并将它们通过微型 CT 扫描仪进行仔细观察。
摄影:KIM WOLHUTER

猫科动物的舌头上表面,生长着许多方向朝后的角质小刺,叫作丝状舌乳头(filiform papillae),这些小刺像梳子齿一样梳理毛发,并把唾液涂抹在毛发上,通过蒸发降温。

各种猫科舌头的标本和表面的舌乳头,第一排的舌头从左到右分别是家猫、短尾猫、美洲狮、雪豹、虎、狮。

猫的舌头将唾液通过皮毛层一直传递到皮肤。了解它们的工作原理可能会导致将面霜和乳液涂抹在猫皮肤上的新方法,而无需剃掉它们的皮毛。
摄影:CANDLER HOBBS

但舌乳头也像梳子齿一样,会挂住许多的毛,这些毛发会被猫吃进胃里,形成毛球。如果猫患有皮肤病或者长了跳蚤,频繁舔毛,毛球的产量就会增加。

另外,很多动物如猫、狗、猴子,甚至人,都会出现一种行为异常,称为食毛癖(trichophagia),症状就是吃自己的毛发,吃得太多,就可能形成毛发性胃石。

梳理毛发时,猫会将唾液撒满全身。在一项研究中,科学家在每克猫毛上发现了近一百万个活细菌。
摄影:MITSUAKI IWAGO

虽然大西几的体积是你家主子的30倍,但它的舌头和猫舌很像,同样密布着舌乳头。狮子的舌乳头长达2.7毫米,比猫的舌乳头长出三分之一。

狮子和猫一样热爱舔毛:作为唯一群居的猫科动物,同一狮群的狮子(通常是雌狮)会互相舔毛,借此巩固社会纽带,加强“友谊”。

非洲博茨瓦纳,一头非洲狮在梳理爪子。
摄影:SERGIO PITAMITZ

雄狮长长的鬃毛犹如大夏天戴毛围脖,尤其是黑色鬃毛更加吸热。我们可以推测,雄狮更需要在身上涂口水,让自己凉快一点。

在南非卡拉哈里大羚羊国家公园,一头狮子走进狂风中。该公园是非洲大陆最大的狮子据点之一,致力于保护狮子免受偷猎者的侵害。
摄影:CHRIS JOHNS

既然狮子有带刺的舌头,还会舔毛,吃进毛发就是不可避免的了。

一只生活在印度班德哈夫加尔国家公园的雌性老虎,她在开始狩猎之前移动了一只幼崽以保护他免受猎物的伤害。
摄影:MICHAEL NICHOLS

2020年的《伊朗兽医期刊》(Iranian Veterinary Journal)记录了一宗病例:一头动物园饲养的老雄狮,死于严重的脓性腹膜炎,原因是一大堆毛发积攒在它的胃里,形成一个足有3.8公斤重的巨大结石。这个结石导致了胃穿孔,进一步引发腹膜炎。

从死去的狮子胃里得到的超大毛球

不幸的是,兽医很难看出野生猫科的胃里有没有毛球,等到毛发性结石引发重病,再进行诊治,结果为时已晚。其他一些会吃下毛发的动物比如狒狒,也可能因为症状难以察觉,死于毛发性结石导致的疾病。

研究人员建议,平时要给狮子充足的活动空间,运动促进肠胃蠕动,或者喂点有润滑作用的药,防止超大毛球在胃里蓄积。毛球非小事,必须小心对待,毕竟一个毛球吐不出来,可能会要了百兽之王的命呢。

顺便一提,跟小猫一样,大猫是会舔蛋蛋的!!!

图源:Flickr,@Tambako the Jaguar,CC BY-ND



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