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每周只工作四天,打工人的“白日梦”能实现吗?

每周只工作四天,打工人的“白日梦”能实现吗?

职场


越来越多的证据表明,同等薪酬水平下,减少工作时间不仅能维持工作成果,还在许多指标上具有潜在的优势。我们看到,一些组织开始试行每周四天工作制,尽管这需要一些成本、权衡和不同程度的其他工作,但在员工福祉、留用率甚至业务成果等方面,四天工作制的结果始终是积极的。对于想要吸引和留住顶尖人才的公司来说,这可能是一个有吸引力的好办法。



疫情过后,关于灵活工作的讨论主要集中在员工是否应线下办公,以及什么时候该返回办公室。如今,三分之一可以远程完成工作的美国职员,一直在远程工作。LinkedIn的研究显示,2023年5月,近九分之一的美国职位提供远程工作选项,其中13%的职位表示,可以混合办公,66%的工作申请是远程和混合相结合的岗位。一位CEO告诉我,在职位描述中加入“远程或混合办公”一词后,应聘者的数量增加了三倍。


但潜在的新问题迫在眉睫:我们开始看到一些试行每周四天工作制的组织。早期观察结果表明,这种办公方式有助于提高生产力和幸福感。


让我们看看证据。就业平台Indeed的研究显示,在招聘中,虽然宣传四天工作制的职位总数仍然很低(占招聘职位总数的0.3%),但这一数字在过去几年中增加了两倍。这种情况普遍出现在需要面对面工作的行业,例如临床医疗、牙科、兽医、制造和生产。美国汽车工人联合会(United Auto Workers)在谈判中也加入了每周工作四天的要求,虽然这一条款后来没有被包含在最终协议内。


2022年6月,61家英国公司参与了一项研究四天工作制的试点计划。截至2023年2月,当第一个结果发布时,92%的人表示,他们正在继续试点四天工作制,29%的人表示,这个政策会成为公司永久性的政策。参与试点的公司平均收入增长了1.4%;它们还报告称,员工辞职的可能性下降了57%,带薪病假天数也减少了65%。


Rivelin Robotics是试点的参与者之一。该公司选择周五休息,并在一周的其他日子将工作时长延长,从上午8点至下午5:30。这一变化并非没有遇到挑战。作为一家快速发展的小型初创公司,Rivelin Robotics只有8名员工,它提供的报告称,有些工作需要员工给予及时反馈,大型产品的发布意味着必须牺牲刚实施的三天周末。高级管理人员不得不在周五打电话和询问,哪怕团队成员已经关闭了手机。



每周四天工作制的挑战


在20世纪60年代和70年代,许多组织正在寻求实施四天工作制。不幸的是,大多数举措——试图将整整40小时的工作压缩在四天内——并没有得到组织所希望的结果。1975年,一项研究调查了一家大型跨国公司会计部门的474名员工,收集他们对每周4天38小时工作制的反馈。研究结果显示,员工在一天结束时会感到疲劳、工作速度放缓,满足客户需求和与同事会面也变得更加困难。主管们认为,每周工作四天对他们单位的工作质量和产出造成了不利影响。


回顾过去,我们可以看到这些举措未能考虑到一些关键因素。首先,工作时间和生产力之间并不存在线性关系:人们每多工作一小时,生产力就会下降。工作时间延长还会导致错误和工伤的增加,以及满意度和敬业度等员工福祉指标的下降。


但谁说必须在四天内工作40个小时呢?越来越多的证据表明,同等薪酬水平下,减少工作时间不仅能维持工作成果,还在许多指标上具有潜在的优势。自2015年以来,瑞典、爱尔兰、加拿大、英国和澳大利亚等越来越多的国家开展了新一轮缩短工作时间的试点,从而获得了更多的数据支持。我们最近还对九个全球组织进行了研究,以加深对公司有意识的重新设计工作有何实用性的理解。我们发现,尽管实行四天工作制需要一些成本、也需要权衡和不同程度的其他工作,但在员工福祉、留用率甚至业务成果等方面,四天工作制的结果始终是积极的。


只有当公司大量重新设计工作,减少工作时间的同时保持业务成果,这些举措才能发挥作用。这意味着简化运营、消除行政负担并优先考虑高影响力的任务。为了实现这一目标,我们的研究建议组织:


明确定义什么工作更重要。OKR(目标和关键结果)等框架可以定义公司和团队级别的目标,并确保每个人的工作可以逐步实现这些目标。


进行会议审核。会议时间通常最先被视为是需要精简的,因为这些时间并不能带来生产力。


充分发挥员工教育和培训的能力。许多员工因为陷入行政或琐碎任务的泥潭,从而无法专注于优先任务。我们建议停止、自动化或外包所有优先级低的任务。


采用非同步沟通。在实施四天工作制时,异步通信对于帮助员工避免工作中断变得至关重要。为了保持员工的注意力,员工应该清楚地了解需要升级的内容以及由谁来处理。




重设员工的期望


四天工作制带来的一项重大挑战是,要确保员工接受在更少的时间内生产相同数量的产品。我们的研究表明,成功实施四天工作制的组织,至少有一个明确的三个月试用期,以评估员工是否可以在保持产出的同时成功减少工作时间。试用期中的试点包括:为员工提供有关重新设计工作任务的文档、提前培训,以及生产力指导。(有趣的是,即使只是通过这些准备工作来简化运营、消除管理负担并优先考虑更具影响力的工作,也可以大幅提高公司的生产力。)


这在实际操作中看起来是什么样的?作为我们研究项目的一部分,我们采访了澳大利亚一家名为Inventium的职场咨询公司,该公司于2020年启动了为期四天的试点。该公司领导层开发了生产力培训,以帮助员工更有效地利用时间。策略包括锁定日程安排、在一段时间内关闭手机,以及在每个员工效率最高的时候安排深度工作。


在Inventium,公司鼓励员工掌控自己的时间,并以最适合自己的方式利用时间。这似乎奏效了:公司报告生产力提高了26%,精力水平提高了21%,员工压力降低了18%。


该公司将这个计划称为“第五天的礼物”——以强调休息日并不是理所当然的。相反,它是通过高效完成工作并保持成果来实现的。这也表明,在接下来的几个月里,员工可能仍然需要在周五工作,这一点(到目前为止)已经被整个团队欣然接受。


为了确保成功,组织需要领导层和员工的支持。你可以从员工处收集潜在障碍和想法开始。你可以将试点定位为具有明确期望的实验。此外,对客户和外部利益相关者保持透明也至关重要。


每周工作四天可以暴露组织在沟通、信任、工作效率低下和生产力障碍方面的问题。虽然它提供了解决这些挑战的机会,但正如工时减少卓越中心(Work Time Reduction Center of Excellence)的总监兼联合创始人、我们的一位联合研究员乔·奥康纳(Joe O’Connor)所警告的那样:“这不是一个廉价的解决方案,而是非常困难的工作。”


在当今的经济中,员工比以往拥有更多的权利和自由。在美国,2023年的失业率是54年来的最低水平,工资不断上涨(每年5%),而且空缺职位也很难被填补。美国商会表示,即使美国的每个失业者都能找到工作,美国仍将有约300万个空缺职位。工人短缺的情况可能会持续数年。


在当今竞争激烈的劳动力市场中,吸引和留住顶尖人才是一项持续的挑战,而减少工作时间对于求职者来说可能是一个有吸引力的好办法,且对于招聘团队来说,也可能是一个显著的竞争优势。而对于其他人来说,他们可以利用这个机会,专注于真正重要的事情。


关键词:人才管理


乔什 · 贝尔辛(Josh Bersin) | 文

乔什 · 贝尔辛是人力资源咨询公司乔什·贝尔辛公司 (The Josh Bersin Company) 的创始人兼CEO。他是一位全球研究分析师、公共演讲家和作家,研究领域包括企业人力资源、人才管理、招聘、领导力、技术以及工作与生活的交叉点。

常敏潇 | 译校  张雨箫 | 编辑




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