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特拉斯走马上任,“精英化”的教育政策承诺,会是英国留学的大福利,还是毛毛雨?

特拉斯走马上任,“精英化”的教育政策承诺,会是英国留学的大福利,还是毛毛雨?

教育

 看点    9月6日,号称“新铁娘子”的特拉斯正式担任英国首相,由于她在教育领域的从政背景及发声,人们纷纷猜测留学英国今后会带来哪些变化。比如特拉斯曾立下“调整牛剑面试资格”和“新建文法学校”等flag,看上去十分吸睛,但实际落地似乎又困难重重——对于留英党而言,这位新首相带来的消息是好是坏?且看本文多方位的分析…

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文丨Luna    编丨Leon

这两天英国连着发生了两件大事!


一件是特拉斯接任英国首相,另一件是英国女王去世。


前脚,特拉斯刚从接受英国女王的任命,正式接任英国首相,也是英国的第三任女首相。后脚,媒体就报道女王处于医疗监护状态,几个小时后,BBC报道女王去世的消息。


对特拉斯来说,一上任就要面对重担:能源危机、通货膨胀、医疗等大问题都等着她处理。另一边,女王去世,国王继位,也是影响着英国社会的一件大事。


当然,外滩君也和大家一样,很在意这两件大事对有意留学英国的家庭会有什么影响,但女王去世对留学的影响尚不明朗,不妨先看看特拉斯的教育改革计划会带来怎样的影响。


英国新任首相特拉斯

先来看看特拉斯的背景:特拉斯的父亲是数学教授,母亲是护士。小时候她随家人从牛津搬到了苏格兰,小学和初中算不上名校,但是她最终在顶尖大学接受了高等教育,和鲍里斯、卡梅伦一样毕业于牛津大学。回顾她的政治仕途,虽然开始几年并不顺利,但是2006年开始正式步入政坛后,便先后在多个不同领域担任过要职。


值得注意的是,2012年9月到2014年7月,特拉斯被任命为教育部的政务次官。可以说对教育领域,她并不陌生。在《卫报》7月末的报道中,当时正在进行党魁选举的她把自己定位为一位“教育首相”(如果可以当选的话),加上她在选举中提出的种种教育政策构想,都反映出了特拉斯对英国教育的改革之心。


面对英国教育领域的沉疴,特拉斯为自己定下的目标和基调是“让英国教育重回正轨”,而她的提议也透露出一股“精英化”的味道。她承诺的教育改革政策涵盖了中小学和高等教育阶段:包括改革牛剑的录取制度、新建文法学校、重视数学教育质量等。


用特拉斯自己的话说,她希望通过建设更多好学校,给民众提供更多教育的选择。从留学的视角来看,特拉斯的这些承诺如果真的能够兑现,那么在英国上学就变得更加“凭实力说话”,增加了孩子们获得更好学习机会的概率,带来更多利好。


3A*学生可直接获牛剑面试资格,

大福利下隐藏着不小的挑战


“在A-Level考试中获得3个A*的学生将直接获得牛剑的面试资格”,这或许是特拉斯承诺的教育政策中最吸引人眼球的一条。


至于在英国以外参加A-Level考试的学生能不能获得面试资格,各种报道都没有提及。但话说回来,就算这个面试资格只面向在英国本土参加A-Level考试的学生,这个条件对在英留学生和华人家庭来说仍然是个好消息。因为这意味着,学术实力可以实打实地提高进入面试的概率,而更加重视学术能力而非课外拓展活动,也一直是英国大学和美国大学的重要不同之一。


不过,在高兴之前,也别忘了看看这条政策实施的难点:


一方面,是舆论和教育公平上的争议。多年以来,以牛津大学为代表的英国顶尖大学一直被认为招收了太多公学的精英学生。根据英国《星期日电讯报》的统计,2017-2019年间,牛剑绝大部分offer都发给了伊顿、西敏等顶尖公学。

因此在2020年,牛剑也更新了招生计划作为回应:牛津承诺在未来五年,录取英国最富裕和最贫困地区的学生比例从15:1降低到8:1;剑桥承诺将这个比例从14:1降低到6.7:1。而这两年公学也明显感受到了压力,顶尖大学们不再像以前那样“照单全收”公学毕业生了。


牛津大学

而特拉斯的这条政策很明显有点和大学的公开政策对着干,因为A-Level高分不仅和学生的努力有关,还和家庭的金钱付出有关。很难想象牛剑会爽快地答应。


UCL教育学院的高等教育教授Claire Callender就指出,在特拉斯的政策下,牛剑这类顶尖高校很可能会没办法面试到那些劣势背景、分数稍差的学生,这就等于让牛剑公开视违背自己的承诺。


“不解决这个问题,这项建议就只是在迎合那些上过私立学校的富有学生,因为他们(或者他们的父母)认为自己正被挤出牛津和剑桥。”


而且,特拉斯单单提到了牛剑,多少有点“贬低”其他大学的意思。在媒体上,也引起了一些不满。


另一方面,是现行制度下的困难。


一个是会增加学校的招生负担。根据牛津大学今年5月发布的录取数据分析,2021年,共有24338人申请牛津,其中3555人获得offer,最终3298人接受了offer。


而外滩君在英国政府官网“Ofqual – GOV.UK”上查询到(如下图所示),仅英格兰地区,2018年和2019年拿到3个A*的学生就有2460人和2785人,没有统一考试的2020年和2021年,这个人数更是飙升到7775人和12865人,今年的数字有所回落,但也不少,有8570人。


*Ofqual:The Office of Qualifications and Examinations Regulation,即英国考试监管部。


2018~2022拿到3个A*的学生人数
数据来自Ofqual


如果这些学生都能直接获得牛剑的面试资格,那对学校来说,无疑是巨大的负担。


另一个是A-Level出分和大学开学的时间差。因为A-Level考试每年5/6月大考的成绩公布远远晚于学生们进行申请的时间,所以学生都是用预估分进行申请的。针对这个问题,特拉斯的团队表示,把大学开学时间延后到1月,就可以消除时间差。


但这样一来,英国大学的开学时间就会和世界上很多国家和地区的大学开学错开,反而不利于英国大学提高竞争力,也很可能给学校管理带来混乱。

而且,早在今年2月,英国政府就已经就大学申请是用真实成绩还是预估成绩进行了咨询和商讨,当时的讨论也涉及到大学推迟开学的事项。但最终,英国政府还是搁置了以真实分数申请的计划。这次特拉斯团队再次提出这个方案,能不能推进,能推进多少,都还是未知数。


所以,回过头看特拉斯的这条承诺,如果真的能够实施,那么受影响最大的还是英国本土学生,对英国的小留学生和华人家庭来说,还是很有可能提高进入牛剑的机会的。



对于只申请英国大学的准留学生来说,特拉斯的这条政策,对大学申请的影响最多也就是开学时间延迟了。但是对想走英美双申或者多国混申的留学生来说,很可能会面对一个尴尬的情况——


英国大学的申请和确认可能也会远远晚于其他国家,导致大家不得不在英国和其他国家的大学之间二选一要么放弃英国的申请,要么放弃其他国家或地区的,把鸡蛋都放进英国大学的篮子里。


而对于确认在英国留学的留学生来说,还有一个可能的重大影响在于就业。延期开学,如果也影响到毕业时间的变动,那么届时留学生毕业找工作也会和其他地区产生时间差,这对毕业生来说会是一个不小的挑战。


新建文法学校,

恐难以撼动现有学校的地位


特拉斯的另一条教育承诺,着重在公立学校方面。她承诺将建设新的文法学校,取代那些被认为失败的学校,以此提高英国整体的教育质量,也扩大家庭的选择面。


其实,特拉斯不是第一个想新建文法学校的首相了。早在梅姨做首相期间,就考虑过类似的政策改革,遗憾的是,因为一度失去支持,最终未能实现。所以理想很美好,现实很骨感。先说结论,不管这条政策能否推行,对想在英国低龄留学的孩子来说,当下的现状可能不会有多大的改变。



首先,来说说这条政策会遇到的法律阻力。


文法学校(grammar school)的历史很悠久,16世纪就已经存在。1944年的《教育法案》(Education Act)里明确提到,通过考核学生的学术能力,文法学校和中等现代学校(secondary mordern school)一起承担着分流学生的作用。文法学校能够让学生为进入大学深造做准备,而入读中等现代学校的学生毕业后可以直接工作。


当然,随着英国的社会发展,上世纪60年代起,文法学校和中等现代学校就都逐步被综合性学校代替了。1998年起,工党以法律的形式,禁止新建文法学校。根据National Grammar Schools Association的数据,现存的文法学校在英格兰有164所,在北爱尔兰有69所。


所以,特拉斯真要新建文法学校,首先要解决新建学校的合法性问题。

另外,新建文法学校真的能改变英国当前教育的面目吗?这一点仍然是存疑的。


一直以来,文法学校都通过考试来选拔学生,也就是“11-plus”考试,在小学最后一年进行,考试成绩决定了孩子能否进入文法学校。通过这种筛选学生的方式,文法学校自然就优化了自己的生源,加上学校的教育资源,学生的学术表现自然亮眼。“高分”“素质培养”等都是文法学校在家长心中的标签。



YouGov 2016年的一项民意调查发现,如果孩子通过了考试,62% 的人会选择送孩子去文法学校。2020年,一位白金汉郡的前议员在给《卫报》的文章中提到,白金汉郡的文法学校招收的学生18.6% 来自私立学校,25%~30%来自郡外。而郡内的家长们基本想的都是“怎么才能让我的孩子进入文法学校?”可见文法学校对家长的吸引力有多大。


所以,即便法律禁止新建,现有的文法学校也获得了扩建的资格,校舍和学生规模都在不断扩大。但即便如此,文法学校的入学资格仍然宝贵得紧。最稳妥的获得入学资格的方式,依旧是在“11-plus”考试中获得一个好成绩。


设想一下,如果真如特拉斯说的那样,英国要新建一批文法学校,好学校和想要上学的家庭数量相比,依旧是僧多粥少。对想要在英国就读的家庭来说,恐怕该“卷”还是得“卷”。

英国会是留学的好选择吗?

机会与挑战并存


除了大学申请和文法学校的改革,特拉斯其他关于教育政策的构想说得都比较模糊,包括:


  • 提高数学和识字水平;

  • 支持学校延长开放时间;

  • 为公共部门提供6个月的能源保障,其中可能包括学校……

这些内容不妨结合起来,看看英国未来的留学趋势。总的来说,英国留学可能会变得更加热门,但国际生申请池也会变得更加拥挤,机会与挑战并存。

01

机会

中国学生其实还是很受英国顶尖大学偏爱的,这是留学生们的机会


其一,中国已经成为英国的热门留学生来源地。


根据UCAS的数据,2021-22年度申请季已有近 135,000 名国际学生申请,自前一年以来增长了3%。其中,来自中国的学生增长了10%,有 31,400名。牛津大学5月发布的录取数据分析显示,2019-2021三年,牛津录取的中国大学仅次于英国本土。


其二,基础知识扎实、学术能力强的孩子是吃香的


从特拉斯重视数学和识字可以看出,这两项已经是英国教育中的老大难问题了,而一个数学或者识字上很扎实的学生,在英国会比较有竞争力。


其实,特拉斯强调数学也不是全然的偶然。2014年,她还在英国教育部工作时,就对中国的数学教学方法很欣赏。在一次讲话中,她提起自己访问中国时受到的震撼:教师们的教育信念之坚定让我感到震惊——他们坚信所有学生都能够掌握每门学科的核心思想,即使有些学生需要更多的时间。


当时,她也提到英国在数学教育的改革上会向中国老师们“取经”:我们正在与上海的学校,以及上海大学合作。从(2014年)9 月开始,将安排老师前往上海的学校体验和实践,而上海的顶尖数学老师也将进入英国的学校,帮助本土老师改变数学的教学方式。


所以,至少在数学教育方面,特拉斯对中国数学教育的水平还是比较有好感的。一个数学学得不错的孩子,在特拉斯构想的英国社会里,大学申请、找工作结果应该都不会太差。


02

挑战

一件事不可能只有机会,没有挑战。就留学英国这件事来说,目前能够预见的挑战就有以下这么几个:


第一,国际生申请池会变得更加拥挤。


从UCAS公布的报告来看,英国大学收到的国际生的申请一直在增长,2021年印度的申请书甚至比前一年增长了夸张的20%。



有意思的是,因为申请英国大学的国际生增长,加上牛剑等顶尖高校削减了给著名公校的录取名额,而且对A-Level的成绩要求越来越严格,很多英国的精英学生反而转去申请美国的大学。这也让美国的国际生申请池变挤了。可以说,不管申英还是申美,竞争都会变得更加激烈。


第二,英国正在经历能源危机和通货膨胀,对留学生的生活有很大的影响。


关注英镑汇率的读者可能已经看到,英镑最近的汇率跌破了8,这意味着留学英国的学费“降低”了。但是,能源危机和通货膨胀却也在让英国的生活成本飞涨。


就在不久前,英国宣布从10月1日起,调整能源账单,价格增加80%,至平均每年3549英镑。冬季将至,电气费用却在飞涨,实在是“屋漏偏逢连夜雨”。


在竞选的过程中,特拉斯在教育政策上可以说一直在考虑怎么“发福利”,包括3A*直接有资格参与牛剑面试,建设新的文法学校,但有很多人并不买账她的说辞。


特拉斯说在自己的求学经历中感受到英国公立学校的失败。孩子们被学校辜负了。

然而,特拉斯的母校是当地以教育质量著名的学校——该校校长立刻出面反驳说特拉斯根本不了解当地的教育情况,信口雌黄。



至于“一定程度上解决学校的供暖”“支持学校延长开放时间”,还有“遏制反犹太主义蔓延”等其他内容,也都有批评之声。


有人说,英国人民都快过不了冬了,特拉斯的当务之急是把实打实地能源危机给解决了,而不是继续画大饼。犹太人团体则认为她把犹太人的品质等同于保守党的品质,是明目张胆地把犹太人当作政治筹码。甚至还有人直言不讳说就盼着明年的大选赶紧到来,把特拉斯票下去。


虽然,特拉斯刚上任就有不少唱衰的声音,但是至少在英国2024年大选前,她还有一段时间来实施自己的想法。加上罕见的英国君主更替,未来英国形势会发生怎样的变化,外滩君和大家一样期待。

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新闻来源: qq
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