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活着(三)

活着(三)

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理解佃农的行为和决策,需要了解他们的生存环境和状况。我记得有个作家回忆,说有一年他家缴完租子后,还剩下两斗谷子五斗糠。他父亲高兴坏了,对他说今年真是难得的好年成,全家人可以在家过冬不用出去逃荒了。。。当然这是西北偏穷苦地区的例子。可相对富裕的地区又能好多少呢?佃农经济的算术很简单,不需要文化都能理解。一个主劳力的核心佃户家庭,也就能租种十亩田,正常年份收两千斤粮食。缴完租子后,剩下最多一千斤。若上有老下有小,放开吃饭肯定都不够。

一个佃户能租种多少地,各地区有差异,田好田赖也有差异,但肯定不会多,因为生产力如此,产量有限。租田种和自耕农的算术是不一样的。假设一个劳力种五亩田产量贰拾斗一亩;种十亩田因为照顾不过来,产量降到拾斗一亩,对自耕农来说总收成一样的,而且后一种好,因为田不种得那么狠,有利于保持地力。但同样情况对佃农来说,如果田租是拾斗一亩的话,种五亩还能有收获,种十亩就一年白干了。

中国历史上的田租很重,比欧洲同期要高一倍左右。晚清民国的时候,公道的地租一般是收成的四到六成。抗日的时候共产党的著名的“二五减租”,其中“减租”后的要求也仅仅是降低到收成的37.5%。实际中很多地方都是固定实物地租,即一亩田收几斗谷子。这保证了地主收益的稳定性,而佃户的风险加大。即使遇到灾害减产甚至绝收,地主一般不肯免租。哪怕你先缴租,然后地主再救济或借贷给佃户,也不能“坏了规矩”。显然,一旦坏了规矩,就可能会像我爷爷的产业那样不可收拾。反过来,收了再贷,不仅能有利息,还有“大善人”的名声。佃户田租得越多,风险越大,越可能陷入债务泥坑。

固定地租,看起来丰收年会对佃户有利,其实未必然。大家可以参考叶圣陶先生的成名作《多收了三五斗》。我们上面只算了吃饭的口粮,还没有算开门七件事,还要穿衣修房,还总有遇到生老病死的。自耕农都很难应付突发情况,经常卖地沦为佃农。佃农就更是容易一辈子陷入“驴打滚”。“二五减租”中要求贷款利率不超过25%,就这利率我看也永远还不清了。靠种田,你到哪里去一年多出25% 的收益来付息?特定的生产力水平,特定的地租价格,造成了这种局面:佃农缴了租子,肯定是半饥饿状态,不缴租子,也就勉强能维持个基本生活。抗租有风险,但缴租,一家人同样面临饿死病死的风险。佃农不肯缴租子,理由不需要特别去找。

当然,我爷爷算是个大地主。一家一户的租子就石把石,我爷爷这种人,是看不上眼的。经不住田多呀。若是能收上来,扣掉养人买枪的钱,一年攒个一缸两缸银元没问题。我想爷爷当年肯定思考过怎么办的问题。一堆管家账房家丁护院的,他能不能搞定;面对一个个具体的穷佃户,能不能下得了狠手。读经书出身,账肯定算不过来,诗写多了,可能逻辑思考也不会了。所以到最后也没能理出个头绪。烦不了,今朝有酒今朝醉。他依然成日没心没肺地呼朋唤友吟诗作乐。

大清过了是民国,事事新气象,包括新县长。新县长留过洋,不知是东洋还是西洋,反正是政法专长。中国实在太落后了,县长一身知识抱负,施展得并不顺心。堂上讲洋话没人懂,堂下还得写写旧体诗才能混入当地风雅圈。一来二去,和我爷爷成了诗友。听说他有超过十年没收到租子,大惊奇。我治下居然还有这种事?包在兄弟我身上解决了。当然我也不全是因为私交帮你。咱们中国为什么积弱落后?就是因为缺乏法治,不尊重契约精神!

于是县长派了警察下乡,抓了两个据说是“领头抗租”的。第二天,押到菜市口,插了个“共产赤匪”牌子,枪毙了!可把我爷爷吓坏了,找到县长,只会重复:“你怎么直接就枪毙了,怎么不问问,怎么直接就毙了呢?”县长手一摊,我有什么办法?你老爷可是有成千上万佃户,难道要我帮你一家一家去算帐收租?别说我没法官,警察也就不到百个。全都去管你家的事,十年也理不清。只能杀鸡儆猴了。赶紧办正事,你现在要做的,就是派人到四乡宣告这件事,谁再敢不缴租,一样下场。兄弟我只能帮你到这儿,别浪费了我一片苦心。。。

一户的租子也就几石粮食,若是要起诉调查取证开庭审理还要执行的话,这个成本可能要百倍。哪一方都不愿意承担。这种生产力水平的小农经济,法治确实不是个现实选择。法治是有经济门槛的,起码要到“威尼斯商人”这一级。当年朱元璋不许吏胥下乡,也是不想让国家承担这个成本。而乡村里秩序只能靠宗法维持,任务和权力都推给了地主豪绅。地主承担主导作用,就应该招护院养家丁,修宗庙建祠堂。违规者该吊死就吊死,该沉塘就沉塘,不要来烦国家。

而且,如果司法对象处于极度贫困状态,法律会失效。对不缴租的农户,如何惩罚呢?如果判坐牢,佃农愿意啊。本来粮食不够吃,少一个人吃饭,全家活过冬的可能性增加了。如果是现代模范监狱,佃农会来问:我全家都愿意来坐牢你们收不收?坐牢还提高了生活水平,不坐牢也是吃不饱还要干活。所以,中国传统的监狱并不是一个执行刑罚的地方,而是一种慢性撕票勒索赎金的绑架。让坐牢者生不如死,家里若不赶紧赎人,保证很快就会被折磨死。但如果太穷,付了赎金一家没活路,不如不付让一个人去死。所以政府执法机构都没兴趣关押穷透了的人。与其进去折磨死,还不如给个痛快更“人道”。。。

 

(待续)

 

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来源: 文学城-FarewellDonkey18
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