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黑芝麻智能单记章:我们每天都在刀尖上行走

黑芝麻智能单记章:我们每天都在刀尖上行走

财经

任何一家公司必须要在技术上持续投入,持续地颠覆式创新,才能保持不败之地。

|《中国企业家》记者 任娅斐

编辑|马吉英

头图来源|中企图库

12月10日~11日,由《中国企业家》杂志社主办的“第二十届中国企业领袖年会暨第二十二届中国企业未来之星年会”在线上召开。在“星光900秒”环节,黑芝麻智能创始人、CEO单记章分享了他的创业经验和感受。

核心观点如下:


1.想客户所想,帮客户思考,思考客户需要做到的产品形态。

2.任何一家公司必须要在技术上持续投入,持续地颠覆式创新,才能保持不败之地。

3.创业过程中最大的感悟是,作为一个创业公司,对自己的领域要有深入的理解,同时对产业要有宏观的把握,不然非常容易迷失在自己公司的小圈圈里,出不来。


以下为单记章演讲内容实录(有删改):

各位朋友大家好,我是黑芝麻智能的创始人兼CEO单记章。非常高兴能参加今年的中国企业领袖年会暨未来之星年会,和大家分享我的创业感受。

我们公司成立于2016年,是做智能驾驶中复杂度最高、难度最高的核心芯片。它相当于智能汽车的大脑。全球只有NVIDIA、高通、TI等几家顶级公司在研发这类产品,也是世界上从来没有过的产品,难度和挑战可想而知。幸运的是,我们公司刚开始时候的战略方向、产品定位都非常准确,而且因为挑战大,对人类出行将产生重大的影响,从而吸引了不少志同道合也非常有经验的朋友的加入。

我们花了很长时间研发我们的核心技术和IP,使得我们的产品有一些领先业界的技术和性能,我们拿到了不少Design win(客户订单),装载我们芯片的车辆将陆续走向市场,我们取得了可喜的成绩。但是我还不敢说我们成功,我们还有更长的路要走,更多的挑战要去面对。我们的目标是用我们的技术做出最领先的自动驾驶产品,用心赋能智能出行,希望能够让人们出行更智能,生活更美好。
在Omnivision的20年

我个人的经历可以说比较简单,我学的专业是半导体,九几年在国内基本上找不到工作,所以毕业后就直接到了硅谷工作,当时的公司叫做Omnivision(豪威科技)。我在创立黑芝麻智能之前,只在这一家公司工作过。当时公司做的产品是CMOS图像传感器,这种传感器技术难度非常大。即使到了今天,能做好这种产品的公司也没有几家。
那时候在硅谷,资本状况不是太好,我们的工资非常低,有很多同事离职了,当然也有不少人坚持下来。公司有非常不错的激励机制,能够让坚持下来的员工和公司一起成长。在公司待的时间越长、越久,得到的回报就越多。
在Omnivision,我最早和几个同事做了一个PC Camera控制器芯片,这个产品和公司的CMOS图像传感器配合,做成了全球最早的WEBCAM。芯片做完之后,我们用这个芯片加上图像传感器,做出了一个可以说是产品级的硬件。同时这个产品里边我们做的比较好的一件事情是,把整个软件、硬件全部做好,同时把OEM、ODM需要做的事情尽量简化。
我记得我们当时是把一些配置文件做成一个TEXTFILE,客户只需要在TEXTFILE里边加上他们公司的Logo,同时用我们的参考硬件做一个外壳,基本上就可以非常快速实现产品上市,基本上一两个月的时间就可以了。这是我们当时做的非常自豪的一件产品。当时在这个领域,竞争的公司非常多,包括摩托罗拉、三菱,还有一些别的大公司,但是我们通过这样的一个组合打败了这些公司。
在这件事情上面我的一个体会就是,想客户所想,帮客户思考,思考客户需要做到的产品形态。Omnivision也因为这样的一个主力产品,在纳斯达克成功上市。
PC Camera之后,我印象中我们开发的另外一款产品,叫做PhoneCam,手机上面拍照。那时候做的是在耳机孔上面接一个摄像头,比起现在的手机拍照技术差太远了。但是在那时我们做的是一个真正具有开创性的产品。
另外我自己还做了HDR技术,并通过这样的一个创新技术,打败了另外一个知名的CMOS图像传感器公司。当时他们基本上是用RAW DATA图像传感器,占了百分之百的市场,但是我们通过HDR技术彻底打败了它,占到欧洲市场的90%。当时还有另外一家使用BSI技术的公司,我们也是通过HDR技术打败了他们。
这件事情给我的一个感受就是,任何一家公司必须要在技术上面持续投入,持续颠覆式创新,才能保持不败之地。
我在Omnivision待了20年,公司一直都非常聚焦,就是做图像传感器,这个产品对现在人们的生活有巨大的影响。现在大家用手机拍照,汽车上的摄像头,安防用的摄像头,还有医疗中使用到的,比如插到血管里边的摄像头,吞到肚子里边的摄像头,都是当时CMOS图像传感器的技术。我们当时是非常自豪的,它改变了人们的生活方式。
这给我的一个体会就是,如果认定一个方向,坚持下去,一定是能得到很好的回报的。

2016年,我离开Omnivision后,创立了黑芝麻智能。

黑芝麻智能的诞生和挑战


在Omnivision工作的20年,不仅丰富了我的职业经历,也让我实现了财务自由。这个时候,人会思考自己下一个阶段的目标,需要有更宏伟一点的目标来激励自己,实现人生更多的价值,希望自己的生命留下一定的轨迹,同时也回馈社会。在如此强烈的使命感面前,创业的冲动便应运而生。
当时我认定人工智能会是下一个产业的浪潮。我的整个职业生涯都是围绕图像处理、图像传感器和视觉,视觉感知是人工智能里面最关键的一环。百年汽车产业也迎来了巨变,人工智能和汽车的结合将会催生全新的产业——自动驾驶。我经历了PC时代、智能手机时代,英特尔和高通是这两个时代最伟大的公司。我相信自动驾驶时代也会诞生这样伟大的公司。黑芝麻智能就抱着这样伟大的梦想而诞生。我和我的合作伙伴在芯片设计、视觉技术和汽车方面都有长期的积累。我相信这是历史赋予我们的机会,错过了这个机遇,在我们有生之年将很难遇到。
我和我的一些产业的朋友分享了我的想法,很多人在资金还没有完全到位的情况下,义无反顾地辞去了原来的工作,降薪加入我们的团队。北极光创投听了我们的汇报,也非常快速地做出了投资决策。
黑芝麻智能还远远没有成功,成为伟大公司的梦想还很远,但黑芝麻智能走到目前的阶段,成为独角兽企业,1000多名员工分布在全球不同的地方,也非常不容易,期间面临大大小小的挑战层出不穷,每天都在刀尖上行走,和时间赛跑,绞尽脑汁克服自己的精力和智力的极限。
运营黑芝麻智能过程中,主要挑战有两个。第一个是公司的方向和聚焦。公司成立初期,大的方向定下来了,但具体到技术和产品就非常难,看似有很多的商业机会,但很多都是看得见摸不着,很容易疲于奔命。况且作为初创公司,资源有限的情况下不聚焦,对公司和员工都是非常疲惫的。这个时候就需要公司管理层有魄力,在很多的商业机会中,结合自己的优势,找准具体的技术和产品线。这是一个说起来简单,但实际操作起来非常困难的过程。很多初创公司就在这个阶段被拖死了。黑芝麻智能非常幸运,当然也是在有非常丰富经验的管理层的领导下做出的。现在黑芝麻智能的目标非常清晰,技术路线和先进的产品都有了,到了打磨成熟的阶段,交给客户满意的解决方案。
第二个挑战是最困难的,也是最重要的,就是钱钱钱,重要的事情说三遍。每天在刀尖上行走,很大一部分原因就是因为钱。不仅我们初创公司,一些非常大的公司也这么说。我记得NVIDIA的“黄教主”曾经说过,他每天在脑子里边的问题,就是明天是否可以发出工资。所以初创公司要绞尽脑汁去融资、去赚钱、去产生现金流。黑芝麻智能到今天已经成功融资了6亿美金,每年的收入也达到了几千万美元。
黑芝麻智能走到今天快7个年头了。创业过程中最大的感悟是,作为一个创业公司,对自己的领域要有深入的理解,同时对产业要有宏观的把握,不然非常容易迷失在自己公司的小圈圈里,出不来。这种情况下,公司的技术和产品方向是很难把握的,作为初创公司,自然就很难存活下来。
另外,作为创业者,我们要坚持自己的信念,希望用公司的技术和产品来打通投资人和客户,也希望中国的创业环境,特别是硬科技的创业环境越来越好。专注在技术的进步和产品的打磨,让我们为客户提供更好的产品和服务,为黑芝麻智能成为一个伟大的公司创造条件。
我今天就分享这些,期待有机会和大家线下相聚。祝愿各位企业家能坚持初心,实现梦想,谢谢大家。

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END 
值班编辑:姚赟  审校:张格格  制作:部梦凡

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